Onderzoek

Hoeveel mag een gebed kosten?

President Donald Trump, vicepresident Mike Pence en Amerikaanse christelijke leiders bidden samen voor de slachtoffers van orkaan Harvey. Beeld Getty Images

Bij een ramp sturen duizenden Amerikanen, onder wie de president, hun thoughts and prayers (‘gedachten en gebeden’) naar de slachtoffers. Maar zitten die daar eigenlijk wel op te wachten? Om die vraag te beantwoorden hebben onderzoekers van de universiteit van Wyoming de economische waarde van gebeden vastgesteld.

De onderzoekers ondervroegen 482 mensen uit North Carolina, de staat die vorig jaar het hardst werd getroffen door orkaan Florence. De proefpersonen ontvingen een geldbedrag en moesten vertellen hoeveel geld ze wilden besteden voor de gebeden van verschillende mensen.

Atheïsten moeten er niks van hebben

Christenen hebben, zo bleek uit de enquêteresultaten, het meeste over voor een gebed van een priester: 7,17 dollar. Voor een gebed van een gewone christen hebben ze 5,36 dollar over. Maar atheïsten en agnosten moeten er niks van hebben: zij zijn zelfs bereid te betalen om een gebed te voorkomen. Om een priester van zijn gebed af te houden, wilden ze 1,66 dollar neerleggen, en maar liefst 3,54 dollar voor het afwenden van een gebed van een gewone christen.

“Onze resultaten laten zien dat de gebeden op de juiste mensen gericht moeten zijn”, zegt onderzoekster Linda Thunström tegen The Guardian. Haar conclusie: “Als de meerderheid van een bevolking uit niet-religieuzen bestaat, is het misschien beter om geen Nationale Gebedendag te organiseren”.

De wetenschappers willen met dit onderzoek een bijdrage leveren aan de discussie over de zin en onzin van gebeden, die op dit moment gaande is in de Verenigde Staten. Volgens critici halen ‘thoughts and prayers’ niks uit, en leiden ze af van het nemen van concrete maatregelen om slachtoffers te helpen.

Lees ook: 

Dominee Wim Jansen: Eerst bidden, dan geloven

Na een hartinfarct herontdekte emeritus predikant Wim Jansen het gebed. Hij schreef er een persoonlijk boek over. ‘Bidden is verlangen, naar stilte, schoonheid, rust, troost, liefde. Dat verlangen heeft iedereen.’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden