Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

China blaast 'illegale' megakerk op

Religie en Filosofie

Gijs Moes

De Gouden Kandelaarkerk in Linfen wordt neergehaald. © AP

De tientallen miljoenen christenen in China hebben het zwaar te verduren. Dinsdag werd wéér een kerk neergehaald.

Met dynamiet en graafmachines hebben de Chinese autoriteiten een enorme kerk gesloopt in de noordelijke stad Linfen. Volgens Chinese christenen en buitenlandse groepen die hen steunen is de sloop onderdeel van een campagne tegen het geloof.

Lees verder na de advertentie

De Gouden Kandelaarkerk ging dinsdag tegen de vlakte, nadat de Chinese politie explosieven tot ontsteking bracht in een ondergrondse gebedsruimte. Dat meldt de Amerikaanse groep ChinaAid, die zich inzet voor christenen in China. Op foto's is te zien dat van de kerk alleen een berg puin over is.

Ingehuurde vandalen

De Gouden Kandelaarkerk werd in 2009 gebouwd met geld van de protestantse gelovigen. Zij collecteerden ruim twee miljoen euro in de arme provincie Shanxi, waar veel steenkoolmijnen zijn. Destijds vielen agenten en ingehuurde vandalen de gemeenteleden al aan.

Tientallen gelovigen raakten gewond en veel bijbels werden meegenomen

Tientallen gelovigen raakten gewond en veel bijbels werden meegenomen. De oprichters van de kerk werden gearresteerd en tot hoge boetes en jarenlange gevangenisstraffen veroordeeld. Maar de kerk kwam er toch en trok veel gelovigen, de gemeente telt ongeveer 50.000 leden.

ChinaAid ziet in de sloop een teken van de toenemende repressie van christenen door Peking. Vorig jaar werd een katholieke kerk neergehaald in dezelfde noordelijke provincie Shanxi. Ook worden er regelmatig kruisen van kerken verwijderd.

Vergunningen

"De situatie voor christenen in China wordt slechter de laatste jaren, zeker sinds Xi Jinping is aangetreden", zegt Brynne Lawrence, die schrijft voor de website van ChinaAid. Xi begon ruim vijf jaar geleden als president van China en kreeg in oktober een tweede termijn van vijf jaar.

Volgens de Chinese autoriteiten zijn de vergunningen van de kerken niet in orde. De katholieke kerk was genationaliseerd tijdens de Communistische Revolutie en daarna gebruikt als fabriek. Later kreeg het gebouw zijn oorspronkelijke bestemming terug, maar er bleef een conflict over het eigendom.

De kerk in Linfen was volgens de autoriteiten illegaal gebouwd. Het gebouw zou staan op grond met een landbouwbestemming en daarnaast zouden de gelovigen het lokale verkeer verstoren. De kerk was ook niet officieel geregistreerd.

Volgens ChinaAid doen veel kerken dat niet, omdat ze anders onder directe controle van de staat komen te staan.

De situatie voor christenen in China wordt slechter de laatste jaren, zeker sinds Xi Jinping is aangetreden

Brynne Lawrence

Er zijn tientallen miljoenen christenen in China, een exact aantal is moeilijk vast te stellen in het officieel atheïstische land. Peking erkent of tolereert sommige kerken, maar andere worden actief tegengewerkt. Hetzelfde geldt voor de kleinere groep moslims.

Boeddhisten en taoïsten kunnen hun geloof over het algemeen vrijer belijden. Spiritualiteit is wijdverbreid, maar sommige nieuwe groepen, zoals de Falun Gong, worden als 'ketterij' vervolgd.

De Amerikaanse journalist Ian Johnson volgde een jaar lang drie religieuze gemeenschappen in China. Taoïsme, boeddhisme en christendom bloeien weer. Maar binnen welke marges? Lees hier het interview dat Trouw-redacteur Eric Brassem met hem had: Religie is in China terug van nooit weggeweest


Het e-mailadres bij dit profiel is nog niet bevestigd. Een link om te bevestigen kunt u vinden in uw inbox.
Bent u de link kwijt? Vraag hier een nieuwe aan.

Wachtwoord is niet correct

tonen

Wachtwoord komt niet overeen

tonen

Door een profiel aan te maken ga je akkoord met de gebruiksvoorwaarden en geef je aan het privacy statement en het cookiebeleid te hebben gelezen.

Deel dit artikel

Tientallen gelovigen raakten gewond en veel bijbels werden meegenomen

De situatie voor christenen in China wordt slechter de laatste jaren, zeker sinds Xi Jinping is aangetreden

Brynne Lawrence