Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

Amerikaanse stad schiet in terrorismestuip na het zien van een Maleisische vlag

Religie en Filosofie

Eildert Mulder

De Maleisische vlag (links) lijkt inderdaad nogal op de Amerikaanse (rechts) © Thinkstock
Minaret

Amerikanen zijn er al vele decennia aan gewend dat wereldwijd betogers hun dundoek publiekelijk tot as verbranden. Ze kunnen wel tegen een stootje. Maar wat er op 2 september gebeurde in de stad Wichita in de staat Kansas, ging alle perken te buiten. Feestvierders hadden de Amerikaanse vlag beklad met symbolen van IS. 

Bovendien waren op hun party hoofddoeken gesignaleerd. Ontsteltenis alom in de stad, eerder geteisterd door een seriemoordenaar, een gerespecteerd burger die tussen 1974 en 1991 tien slachtoffers maakte.

Lees verder na de advertentie

Het feestcomplex, gelegen bij een meer, behoort toe aan een werknemersvereniging, de Spirit/Boeing Employees Association (SBEA). De onverlaat die de fuif organiseerde, was vliegtuigbouwkundig ingenieur Munir Zanial. SBEA lichtte zijn werkgever in, Spirit Aerosystems, die de FBI inschakelde. En hier had het verhaal kunnen eindigen. De federale politie loste het geval moeiteloos op. De party was ter gelegenheid van het islamitische slachtfeest. De lap weefsel was niet een verminkte Amerikaanse vlag, ook niet de IS-banier, maar de nationale trots van Maleisië, herkomstland van de feestvierders.

Pavlov sloeg toe in Wichita: 'Help! IS voor de poort!'

Verwarring van vlaggen komt vaker voor. Ze lijken ook zo op elkaar. De Belgische koning Filip en zijn vrouw Mathilde ervoeren het onlangs bij een bezoek aan Canada. De Canadezen verwelkomden hen met de Duitse vlag, zelfde kleuren als de Belgische, alleen de banen in een andere volgorde en richting. Een zuurpruim die erover valt. Ook SBEA en de ingenieur hadden de strijdbijl schaterend kunnen begraven. Maar dat gebeurde niet, en nu komt de rechter eraan te pas.

Vlagplagiaat

De ontwerper van de Maleisische vlag, die dateert van 1950, blonk niet uit in originaliteit. Zijn inspiratie kwam uit Amerika. Het was zelfs geen plagiaat, het was een overtrekoefening. 

Misschien was de gelijkenis met de Amerikaanse vlag wel een lange neus naar de Britten, toen nog de koloniale bazen in Maleisië. Want de stars-and-stripes herinneren aan de eerste grote nederlaag van het Britse koloniale rijk. Ook de Maleisische vlag heeft de bekende smalle, horizontale strepen, eveneens in rood en wit. In de Amerikaanse vlag staan die voor de dertien staten die in de achttiende eeuw de onafhankelijkheidsoorlog tegen de Britten wonnen.

Ook in de Maleisische vlag symboliseren de strepen deelstaten. De donkerblauwe rechthoek linksboven ontbreekt evenmin. In de Amerikaanse vlag bevinden zich daar vijftig sterren: de vijftig deelstaten. Op dezelfde plek vertoont de Maleisische vlag een halve maan en een ster, symboliek van de islam. Pavlov sloeg toe in Wichita: 'Help! IS voor de poort!'

Argwanend

Een vergissing dus, maar Kansas bleef argwanend. Want kun je die FBI wel vertrouwen? Nee, vonden ze bij SBEA, de uitbater van het feestcomplex, die een privédetective in de arm nam. Ingenieur Zanial hoorde geen excuses, hoorde zelfs niets. In januari ontplofte hij toen hij opnieuw feest wilde vieren. Hij was niet welkom op het partyterrein, hoewel hij betalend lid is van SBEA en de FBI zijn naam heeft gezuiverd.

De messen zijn geslepen. De burgerrechtenorganisatie Aclu diende namens de ingenieur een aanklacht in tegen SBEA. Juridische onweerswolken pakken zich samen. Er klinken zware woorden, zoals racisme en discriminatie, versterkt met het adjectief 'blatant'. Nationale en religieuze symbolen wijken eerbiedig voor het dollarteken. Want als hij wint, dan hoeft de beledigde ingenieur nooit meer te werken voor zijn geld.

In zijn column 'Minaret' bespiegelt arabist en oud-redacteur van Trouw Eildert Mulder de islamitische wereld. Eerdere afleveringen: trouw.nl/minaret

Deel dit artikel

Pavlov sloeg toe in Wichita: 'Help! IS voor de poort!'