ReizenMadrid

Zo kun je genieten van Madrid zonder die toeristenhordes

Beeld Hollandse Hoogte / Anadolu Agency

Van de Spaanse spontaniteit is weinig over, maar door corona is het wel een stuk rustiger in Madrid. Reisjournalist Haroon Ali kwam er vaak en kan niet wachten tot hij zijn favoriete plekken weer mag bezoeken.

Plaza de la Paja, vijf uur ’s middags. Na een hele dag in de zon te hebben geslenterd, strijk ik neer op een terras, onder de verkoeling van een witte parasol en een paar hoge bomen. De kerkklokken van La Capilla del Obispo aan de overkant luiden, en kort daarna komt een stoet nonnen uit het granieten klooster, allen gekleed in nassaublauw habijt. Ze groeten de voetballende kinderen op het plein, sommigen krijgen een korte knuffel. Terwijl de zusters verder zweven, bestel ik nog een tinto de verano (rode wijn gemixt met de Spaanse frisdrank La Casera). Meer heb je niet nodig in Madrid.

Als reisjournalist was ik gewend om vaak en ver te reizen. In februari was ik nog in Zuid-Afrika én Cambodja. Ondanks de vele mondkapjes op de luchthavens van Bangkok en Phnom Penh dacht ik dat het coronavirus Nederland niet zou bereiken – hoe naïef. Twee weken na mijn laatste trip zat ook hier alles op slot en werden alle geplande reizen geannuleerd. Ik ben nu al vijf maanden achter elkaar in Nederland, en dat bevalt me eigenlijk wel, lekker rustig. Maar ik blijf dagdromen over mijn geliefde Spanje, vooral nu het land weer toeristen toelaat. Zodra Madrid van code oranje af is, en ik het aandurf om te vliegen, wil ik er dan weer heen.

Beeld Getty Images

Restaurants en cafés in de hoofdstad zijn weer open voor publiek, maar met een beperkte capaciteit, net als winkelcentra en zwembaden. Van de Spaanse spontaniteit is dus weinig over, omdat je bijna overal moet reserveren of lang in de rij staat te wachten. Bovendien is het voor veel horeca nog niet rendabel om open te gaan, vertelt een vriend die in Madrid woont. “Mijn favoriete spots zijn nog gesloten.” Alles is dus onder voorbehoud. De regels kunnen zomaar veranderen als het coronavirus opnieuw toeslaat.

Waan je in een sprookje in de kas van het Palacio Cristal 

Toch moet het goed toeven zijn in de stad, waar ik vaak ben geweest. Ik zie alle bijzondere plekken zo weer voor mijn geestesoog verschijnen. Zoals de crème-kleurige, serene slaapkamer van 7 Islas Hotel, op de rand van Chueca en Malasaña, twee populaire wijken. Vanaf het centraal gelegen boetiekhotel loop je Gran Via en Calle de Alcalá af richting Parque Retiro, een koele oase in de hete, droge stad en vaste prik tijdens ieder bezoek. Veel toeristen huren een roeibootje om in de grote vijver te dobberen, maar ik kijk liever toe vanaf het Alfonso XII-monument. Iets verderop staat het Palacio de Cristal, een enorme glazen kas tussen het gebladerte, waar je je in een sprookje waant.

Beeld Hollandse Hoogte / Abaca Press

Verlaat Retiro in de noordelijke hoek en stap binnen bij hotel H10 Puerta de Alcalá, omdat je op hun dak heerlijk kunt lunchen met weids uitzicht over het park, de brede boulevards en de statige herenhuizen. Pulpo a la plancha (gegrilde inktvis) smaakt altijd goed. Je kunt daarna weer terugwandelen naar Chueca, om het eten te laten zakken, langs fraaie antiekzaken. In Chueca zelf vind je vooral trendy kledingwinkels. Eenmaal uitgewinkeld? Bestel dan een glas vermouth (van de tap) bij Bodega Angel Sierra, aan Plaza de Chueca, waar een sierlijke godin vanaf een plafondschildering toekijkt.

Het Spaanse ritme kan moordend zijn, dus vergeet niet een siësta te doen en stap na een verkwikkende douche in de taxi naar Sala de Despiece, voor een laat diner. Het restaurant was vroeger een slagerij, wat je terugziet in het steriele, overbelichte interieur, met vleeshaken aan ijzeren plafondrails. De charmante obers dragen ook een wit slagersschort. Naast verrukkelijke vleesplankjes staan er ook inventieve groentetapas op het menu, zoals gegrilde Chinese aubergine. Daarna kun je nog verder borrelen tussen vrolijk lallende Madrilenen in de cocktailbar Corazón, aan Calle Valverde, in dezelfde straat als 7 Islas Hotel.

Beeld Getty Images/iStockphoto

Een relatief nieuwe attractie is het uitkijkpunt van Edificio España, wat met 27 verdiepingen ooit het hoogste gebouw van Spanje was. Na de economische crisis van 2008 en een jarenlange leegstand werd de wolkenkrabber verbouwd tot Hotel Riu Plaza España. Toegang tot de skybar kost tussen de 5 en 10 euro, en bij drukte kan het even duren voor je boven bent. Het is natuurlijk supertoeristisch, met veel te dure drankjes, maar je hebt hier wel het beste panorama-uitzicht van Madrid. Ook leuk om met knikkende knieën de doorzichtige loopbrug over te steken.

Geen souvenirs, maar verse groente en fruit

Veel minder toeristisch is Mercado de Vallehermoso in het noorden van het centrum. Hier geen suffe souvenirs, maar kraampjes met verse groenten, fruit en vis, en een paar goede tapasbars met lekkere wijnen en speciaalbiertjes. Dit is ook een goede plek om vacuümverpakte jamón ibérico in te slaan voor het thuisfront.

Daarna wandel je weer terug naar Chueca en plof je neer op Plaza de San Ildefonso, waar oude mannetjes schilderijtjes, beeldjes en andere prullaria verkopen. Vanaf het terras van restaurant Conache kun je urenlang de voorbijgangers bestuderen.

Beeld Hollandse Hoogte / AFP

En er is nog zoveel meer te doen in Madrid. Je kunt al een volle dag spenderen in de historische musea, zoals het Thyssen-Bornemisza, waar tot eind augustus portretten van landgenoot Rembrandt te zien zijn. Door het coronavirus zijn de mogelijkheden wel begrensd en kun je tijdens een stedentrip niet meer alles doen wat je gewend bent, of waar je zin in hebt.

Maar de lockdown heeft mij geleerd om minder gretig te zijn en te genieten van kleine geneugten. Het bruisende nachtleven van Madrid kun je voorlopig niet verkennen, maar op een zonnig Spaans terras is een mens al snel gelukkig.

Reisinformatie

Madrid kun je het beste in het voor- of najaar bezoeken, als het niet te heet is. In de zomermaanden kan de temperatuur oplopen tot 40 graden. Bovendien ontvluchten veel Madrilenen in juli en augustus de stad, dus dan is er minder te doen.

Vanaf Amsterdam is het 2,5 uur vliegen naar Madrid. Met de trein kan wel, maar die reis duurt zo’n 24 uur en heeft drie overstapmomenten. Vanwege het coronavirus moeten alle buitenlandse bezoekers uiterlijk 48 uur voor vertrek het digitale gezondheidsformulier van Spain Travel Health hebben ingevuld, via de website spth.gob.es, of via de app.

In Madrid zijn mondkapjes verplicht in het openbaar vervoer, in winkels en op andere drukke plekken waar men niet voldoende afstand kan houden. Voor de laatste updates en coronamaatregelen, kijk op: esmadrid.com/en.

Door corona hebben musea, bars en restaurants een beperkte capaciteit. Bezoek dus ruim van tevoren hun website, om te kijken of je kunt reserveren.

Toen dit artikel naar de drukker ging, was het grootste deel van Spanje open voor Europese toeristen (code geel). Voor enkele regio’s, waaronder Madrid, geldt code oranje (alleen noodzakelijke reizen). Houd het reisadvies van het ministerie van buitenlandse zaken in de gaten via: nederlandwereldwijd.nl.

Lees ook:

‘Oranje’ vakantieoorden nemen toe

Wie op vakantie ging naar drukke gebieden, had er misschien wel rekening mee gehouden maar desondanks ging het dit weekend snel

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden