BoekentipCanadese literatuur

Wat wil de vrouw van de beer? En hij van haar?

null Beeld
Beeld

De controversieelste Canadese roman ooit is na 45 jaar eindelijk in het Nederlands te lezen.

In 1976 verscheen Beer van Marian Engel, ‘de meest controversiële Canadese roman ooit geschreven’, meldt Wikipedia. Een quote die je toch even doet aarzelen. Wat gaat er gebeuren met die beer? Het laatste wat ik aan omstredens meekreeg over een beer was de film Grizzly man waarin Timothy Treadwell die meent een intieme connectie te hebben met beren in zijn tent door een van hen wordt vermorzeld.

In Beer is de hoofdpersoon een vrouw, Lou, onderzoeker op het Historisch Instituut in Toronto. ‘’s Winters leefde ze als een mol, diep begraven in haar kantoor, spittend in landkaarten en manuscripten’, schrijft Marian Engel over haar in de eerste zin. Lou wordt voor een zomer naar Cary’s Island gestuurd, een eilandje in een rivier in Noord-Ontario. Ze moet er de nalatenschap van ene Colonel Jocelyn Cary bestuderen, die haar bibliotheek heeft nagelaten aan het instituut.

Het landhuis geurt naar ‘kachelolie, muizen, stof’. En naar beer, want bij het huis hoort ook een oude beer, zo blijkt, die in de tuin huist en leeft op hondenvoer. Lou is perplex maar verheugt zich. Van de vertrekkende huishoudster krijgt ze het advies om een keer samen met de beer te poepen. ‘Dan vindt hij je aardig. ’s Ochtends.’

Wat zich afspeelt tussen de ­bibliothecaris en de beer, kunt u verder beter zelf lezen, maar de vergelijking die Globe and Mail maakte met Lolita en Lady Chatterley’s Lover is niet gek.

null Beeld

Marian Engel
Beer
Vert. Barbara de Lange
Koppernik; 141 blz. €17,50

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden