null Beeld

FilmrecensieThe Electrical Life of Louis Wain

‘The Electrical Life of Louis Wain’ toont het melodramatische leven van een kattentekenaar


The Electrical Life of Louis Wain
Regie: Will Sharpe
Met Benedict Cumberbatch, Claire Foy
★★

Remke de Lange

Wie verslingerd is aan kattenfilmpjes, kan het zich niet voorstellen: de kat is niet altijd een geliefd huisdier geweest. Pas een ruime eeuw geleden zag de Britse tekenaar Louis Wain de charme van de poes en ‘wijdde zijn leven aan het fijner en katachtiger maken’ van ons bestaan. Zo stelt deze biopic van een raadselachtige kunstenaar.

Na de dood van zijn vader neemt Wain in 1881 als twintiger de financiële verantwoordelijkheid op zich voor zijn moeder en vijf zussen. Door te tekenen, met twee handen. Vooral dieren. Een bijzonder talent dat moeizaam samengaat met sociale onhandigheid en zakelijke onberekenbaarheid. Benedict Cumberbatch speelt Wain als een groot kind dat enige rust vindt in zijn huwelijk met de familiegouvernante (Claire Foy), die hem inspireert naar poezen te kijken.

Benedict Cumberbatch speelt Wain. Beeld
Benedict Cumberbatch speelt Wain.

Wains werk droeg niet alleen bij aan de populariteit van katten, in medische kringen is het discussievoer over zijn vermeende schizofrenie. De immens productieve illustrator, die veel in psychiatrische klinieken verbleef, maakte realistische, satirische, abstracte, zelfs psychedelisch ogende tekeningen van de pluizige viervoeter.

Wat zeggen ze over zijn mentale staat? Een mooie beginvraag voor een film, maar regisseur Sharpe kiest voor een emotioneel zwabberend melodrama met veel aandacht voor oneliners, kleurrijke decors en dik aangezet acteerwerk van Cumberbatch. En dan komt muzikaal zwaargewicht Nick Cave ook nog even langs. Het leidt allemaal nogal af van Wains evoluerende tekenstijl. Wonderlijk hoe weinig we na twee uur weten over zijn werk en fascinatie voor de spinnende huisvriend.

Vanaf 19 januari te zien via Premium Video On Demand.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden