Beeld van Brad Pitt in de film ‘Ad Astra’. Beeld AP

Filmrecensie Ad Astra

Met ‘Ad Astra’ heeft Brad Pitt zijn tweede klapper dit jaar

Ad Astra
Regie: James Gray
Met Brad Pitt, Tommy Lee Jones, Liv Tyler, Donald Sutherland en Ruth Negga.
★★★★☆

Dat Neil Armstrong vijftig jaar geleden als eerste mens voet op de maan zette, is de bioscopen niet ontgaan. Damien Chazelle pikte Armstrongs verhaal op in ‘First Man’, hetzelfde gebeurde in de verpletterende documentaire ‘Apollo 11’. Claire Denis kwam met haar eigenwijze ‘High Life’. Zelfs ‘Solaris’ (1972) is momenteel terug op het grote doek, dankzij een retrospectief van Eye Filmmuseum aan de Russische regisseur Andrei Tarkovski.

Aan veel van die ruimtereizen worden existentiële vragen verbonden, en er is gelegenheid voor introspectie en contemplatie. James Grays ‘Ad Astra’ (naar de sterren) doet dat in optima forma. Aan zet is astronaut Roy McBride, gespeeld door Brad Pitt, die de kosmos in wordt geslingerd om zijn verdwenen vader te vinden.

Zijn vader was een beroemd astronaut die zestien jaar geleden tijdens een missie naar Neptunus verdween. NASA zegt aanwijzingen te hebben dat hij nog leeft, dat er mogelijk sprake is van sabotage. Zo vertrekt Roy naar de maan, in de hoop via Mars door te kunnen reizen naar Neptunus. 

De Nederlandse cameraman Hoyte van Hoytema die vijf jaar geleden al indruk maakte met Christopher Nolans ruimteavontuur ‘Interstellar’, volgt hem op de voet. De maan blijkt in de nabije toekomst een makkie, en het verschil met het landschap dat Neil Armstrong aantrof, is groot. Verschillende landen blijken er inmiddels kolonies te hebben. Er wordt, precies als op aarde, geruzied over waardevolle grondstoffen, en er dwalen piraten rond.

Freud kan er een puntje aan zuigen

Op weg naar Mars volgen meer problemen, en hoe verder Roy reist, hoe dieper hij in zichzelf duikt. De missie begint op een psychotherapeutische sessie te lijken, een reis naar het hart van de duisternis, om uiteindelijk bij het licht te komen. De confrontatie met zijn verdwenen vader is uiteindelijk een confrontatie met zichzelf, met zijn eenzaamheid en emotionele blokkades. Zoals zijn vader het gezin verliet om zijn ambities na te jagen, zo heeft Roy zijn geliefde weggeduwd. Freud kan er een puntje aan zuigen.

De vraag die Ad Astra stelt, en die helemaal past in deze tijd, is wat mannelijkheid eigenlijk is. Het gaat over vaders die niet kwetsbaar mochten zijn en zonen die dat wel willen zijn. Brad Pitt speelt de man die de aarde verlaat om zijn demonen de baas te worden. Hij doet dat zo rustig en overtuigend, dat de gelijkenissen met zijn eigen leven je niet kunnen ontgaan.

Pitt, die de film ook produceerde, besloot de rol op zich te nemen na zijn scheiding van Angelina Jolie, toen hij zich had aangesloten bij een AA-groep om van zijn alcoholverslaving af te komen. Liv Tyler, die zijn ex speelt, lijkt zelfs op Jolie: dezelfde grote lippen en hetzelfde lange, achterovergekamde haar. Ze staat in de film voor een groot gemis.

Voor Brad Pitt is het de tweede klapper dit jaar, na zijn rol als de relaxte stuntman annex sidekick in Quentin Tarantino’s ‘Once Upon a Time... in Hollywood’. Op de vraag wat de stuntman en de astronaut met elkaar verbindt, wist Pitt ook wel het antwoord. Zonder de weg die de eenzame astronaut aflegt, was de relaxte stuntman er niet gekomen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden