BoekrecensieLucy, Darwin & Lady Gaga

‘Lucy, Darwin & Lady Gaga’: het (kleine) verschil tussen de moderne mens en de oermens

null Beeld
Beeld

Evolutionair psycholoog Mark van Vugt verklaart ons gedrag aan de hand van de oermens.

De mens van vandaag verschilt niet zo veel van de oermens die zich een paar miljoen jaar geleden staande moest houden op de Afrikaanse savanne. ­Genetisch is hij vrijwel dezelfde. En zijn brein heeft zich in die omgeving ontwikkeld. Maar de mens moet nu zien te overleven in een dolgedraaide, volle wereld met bedreigingen die er op de savanne nooit zijn geweest. Geen wonder dat er veel misgaat.

Mark van Vugt Beeld Maartje Geels
Mark van VugtBeeld Maartje Geels

Dat is het uitgangspunt van Mark van Vugt, hoogleraar ­evolutionaire psychologie aan de VU in Amsterdam. Hij probeert de evolutietheorie toe te passen op gedrag en denken van de moderne mens. Dat betekent dat hij vaak teruggaat naar de leefom­standigheden van de vroege mens om eigenschappen van de moderne mens te verklaren. Trouw-lezers hebben die zoektocht kunnen volgen in de ­columns die Van Vugt schreef op de wetenschapspagina’s. Die heeft hij gebundeld in ‘Lucy, Darwin & Lady Gaga’.

Lucy is de oermens, symbool van biologische evolutie; een Australopithecus, die zo’n drie ­miljoen jaar geleden leefde. ­Lady Gaga is de moderne mens, symbool van culturele evolutie, omdat ze niet alleen muziek voortbrengt maar ook strijdt voor de rechten van alle sek­suele geaardheden. En Darwin is de vader van de evolutietheorie, die de verbanden moet leggen tussen die twee. Via de pen van Van Vugt gebeurt dat in korte opstellen over alledaagse en heel menselijke eigenaardig­heden.

null Beeld
Beeld

Mark van Vugt
Lucy, Darwin & Lady Gaga
LevBoeken, Bruna
279 blz., € 20,99

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden