RecensieRoman

Is Martin wel Martin? En hoe erg is het als hij een ander is?

Heruitgave van de prachtige roman van Janet Lewis over een persoonsverwisseling in een zestiende-eeuws Frans dorp.

Acht dagen gaat hij weg, zegt Martin Guerre tegen zijn vrouw. Het worden acht jaar. Maar is de man die terugkeert wel écht de echtgenoot van Bertrande de Rols?

Zelf wil ze het graag geloven. ‘Acht jaar lang was ze weduwe geweest, en nu was ze ineens weer vrouw.’ Maar stel nu dat hij het niet is? Dan zou ze ‘een inktzwarte zonde’ hebben begaan.

Voor het in 1941 voor het eerst verschenen en nu heruitgegeven De vrouw van Martin Guerre nam de Amerikaanse schrijver en dichter Janet Lewis (1899-1998) een waargebeurde zestiende-eeuwse rechtszaak over een persoonsverwisseling in een dorp in de Franse Pyreneeën als uitgangspunt voor een prachtig geschreven, kleine roman. Lewis maakt de twijfel van Bertrande invoelbaar; hoe weet ze eigenlijk zeker dat de nieuwe Martin de oude niet is, wordt ze misschien krankzinnig?

Maar als hij het inderdaad niet is, wat moet dan zwaarder wegen: het belang van de familie Guerre (met wie het na de terugkomst van ‘Martin’ zoveel beter gaat), haar eigen geluk (de nieuwe man is zo veel aardiger en minder arrogant dan ze zich de oude kan herinneren)?

Of moet ze erkennen dat ze is ‘verleid tot het plegen van overspel’ en daarbij zelfs een kind heeft gekregen? Elke keuze heeft verstrekkende gevolgen.

Janet Lewis 
De vrouw van Martin Guerre
Vert. Paul van der Lecq
Cossee; 160 blz. € 20,99.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden