null Beeld
Beeld

BoekrecensieGeorge Orwell

George Orwell over antisemitisme, patriottisme en het treurige lot van de boekrecensent

George Orwell schreef meer dan 1984 en Animal Farm. Tien mooie stukken zijn nu gebundeld.

Big Brother, newspeak, doublethink. Je hoeft 1984 niet gelezen te hebben om de termen te herkennen. Met dit in 1949 verschenen boek schreef George Orwell – pseudoniem van Eric Blair – misschien wel de bekendste dystopische roman van de 20ste eeuw.  Het is, net als Animal Farm uit 1945, een waarschuwing tegen de totalitaire staat.

Behalve boeken schreef Orwell (1903-1950) ook tal van essays en journalistieke stukken. Tien daarvan zijn nu (uitgekozen en vertaald door Ivo Verheyen)  gebundeld onder de titel Mijn land, rechts of links. Helder en uitgesproken handelen ze over grote thema’s als antisemitisme en patriottisme, maar ook andere onderwerpen komen aan bod. 

Hilarisch is het betoog over het treurige lot van de boekrecensent, ‘een man in een door motten aangevreten kamerjas aan een gammele tafel‘, die volgens Orwell in negentig procent van de gevallen zou moeten (maar niet kan) oordelen: ‘dit boek is waardeloos’. Bitter is zijn constatering, bij zijn beschrijving van een verblijf in een Frans ziekenhuis, dat er eigenlijk weinig reden is om te verlangen naar een ‘natuurlijke dood’. En bepaald schrijnend is het afsluitende verhaal waarin Orwell zich herinnert hoe hij als kind naar kostschool moest. ‘Op je achtste werd je plotseling uit dat warme nest gehaald en in een wereld van macht, bedrog en geheimzinnigheid gegooid, als een goudvis in een vat vol snoek.’

null Beeld
Beeld

George Orwell
Mijn land, rechts of links
Vert. Ivo Verheyen
Davidsfonds; 160 blz. € 17,50

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden