null Beeld

FilmrecensieSongs My Brothers Taught Me

Een impressionistisch kijkje op het Amerikaanse achterland

Songs My Brothers Taught Me
Regie: Chloé Zhao
Met John Reddy, Jashaun St. John, Irene Bedard
★★★★

Grasland, stoffige vlaktes, fraai geërodeerde rotsen. Tegen de Badlands in South Dakota ligt het reservaat waar native Americans van de Oglala Lakota-gemeenschap leven. Bezoekers komen er hooguit voor de gekleurde rotsen, of Wounded Knee: historisch decor van bloedvergieten en politiek protest.

Chloé Zhao ging er in 2015 heen voor haar eerste lange speelfilm, het schitterend impressionistische ‘Songs My Brothers Taught Me’. Tiener Johnny Winters en zijn zusje Jashaun groeien er op. Ze zijn gehecht aan elkaar. Toch wil Johnny weg.

De piepjonge Reddy en St. John zijn misschien niet zozeer acteurs als wel gidsen die ons laten meekijken in hun bestaan.

De in Beijing geboren, in New York geschoolde filmmaakster Zhao kijkt opmerkelijk onbevangen rond in een landschap dat open en weids is, maar ook bijna verstikkend geïsoleerd van de grote wereld. Wanneer hun vader overlijdt laat hij 25 kinderen na, met negen vrouwen. Iedereen is met elkaar verbonden, en toch lijken de twee tieners er alleen voor te staan: thuis een lege koelkast, klasgenoten dromen hooguit van de plaatselijke rodeo, volwassenen schrapen een bestaan bij elkaar.

Songs my brother taught me speelt zich af op de grasvlaktes van South Dakota Beeld
Songs my brother taught me speelt zich af op de grasvlaktes van South Dakota

Adembenemend hoe Zhao in flarden dialoog diepe familiepijn aanstipt en tegelijkertijd krachtige, koppige mensen observeert die te paard of op een te klein fietsje een plekje op aarde proberen uit te kerven. Dat nieuwsgierige mededogen leverde later haar minstens even mooie ‘The Rider’ op, en recent de alom bejubelde ‘Nomadland’. Zhao is een volstrekt eigengereid verteltalent.

Te zien op Mubi.

Lees ook:

Nomadland grote winnaar bij uitreiking Britse filmprijzen BAFTA

Nomadland van Chloé Zhao won tijdens de 74e uitreiking van de BAFTA’s vier prijzen, waaronder die van beste film en beste regie (Chloé Zhao). Hoofdrolspeelster Frances McDormand werd uitgeroepen tot beste actrice.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden