Column

Vrouwen die geen transgenders op hun wc willen heropvoeden? En de vrijheid om anders te denken dan?

Dwangarbeiders uit de goelag werken aan de aanleg van het Belomorkanaal, 1932. Beeld Wikipedia

Nu liberale democratieën onder druk staan, is het zaak dat burgers beseffen tot welke verschrikkingen totalitaire regimes – of zij nu zwart, rood of groen zijn – leiden. Het debat over de waarde van onze vrije samenleving zal daar wel bij varen.

Hoe iemand zich voelt en tot wie hij of zij zich aangetrokken voelt, hoort bij uitstek tot de privé-sfeer. Voor liberalen betekent dit dat eenieder vrij isdaaraan uiting te geven respectievelijk een (seksuele) relatie met een ander volwassen persoon aan te gaan, mits die relatie wederzijds vrijwillig is. Anderen hebben zich daarin niet te mengen, de overheid nog wel het minst.

In onze westerse samenlevingen zijn deze rechten goeddeels gerealiseerd, met uitzondering overigens van orthodoxe moslimgemeenschappen waar in de praktijk uithuwelijking nog schering en inslag is. Maar met de verder wel bereikte gelijkberechtiging, lijken LHBTetcetera-activisten steeds minder vaak tevreden. Zij vragen méér dan onthouding van bemoeienis van buitenaf, zij verlangen nogal eens instemming.

Dat gaat heel wat verder dan gelijke rechten. Veel te ver, eerlijk gezegd. Iedereen mag zolang hij anderen niet schaadt doen wat hij wil, maar dit laat onverlet dat anderen zijn daden mogen afkeuren. Iedereen mag ook van alles en nog wat vinden, maar niemand kan eisen dat een ander zijn opvattingen onderschrijft.

Vrouwentoiletten 

Dit laatste is de kern van de vrijheid van meningsuiting. Een socialist mag van alles en nog wat beweren en bepleiten, maar niemand kan van mij verlangen dat ik met zijn mijns inziens onzinnige (en voor de samenleving hoogst schadelijke) politieke ideeën instem. Indien dat zou worden vereist, was de vrijheid van de een automatisch de onvrijheid van de ander.

Evenzo geldt dit voor LHBTetcetera-gerelateerde onderwerpen. Het staat homo’s vrij een relatie met elkaar aan te gaan. Maar anderen blijven vrij dit af te keuren. Uiteraard mag niemand de homo’s hinderen, laat staan geweld tegen hen gebruiken. Maar iedereen mag persoonlijk homorelaties afkeuren en in het publieke debat betogen waarom dit zijn opvatting is. Anderen mogen op hun beurt dan weer van hun afschuw van díe opvatting getuigen; dit allemaal mits het op vreedzame wijze geschiedt.

Een LHBTetcetera-groep in de studentenunie aan de Londense Goldsmiths University poogde onlangs een einde te maken aan de vrijheid anders te denken. Vrouwen die hun bedenkingen hadden bij het toelaten van (lichamelijk gezien nog mannelijke) transgenders tot vrouwentoiletten, moesten maar worden ‘heropgevoed’. 

Goelag

Dat zulke praktijken – heropvoeding van mensen met afwijkende opvattingen – grootschalig in communistische landen werden, en in Noord-Korea worden toegepast, schrok de activistische studentgroep allerminst af. Integendeel, de activisten omschreven de goelag – het systeem van concentratiekampen dat in de Sovjet-Unie bestond – als benign places waar mensen ook nog eens onderwijs kregen aangeboden. 

De bovengenoemde vrouwen met bedenkingen tegen transgenders in vrouwen-wc’s zouden volgens de LHBTetcetera-actiegroep compassionate worden behandeld indien zij naar een goelag werden gezonden.

Zo extreem kan de dwang tot instemming dus worden. Gelukkig heeft de studentenunie van Goldsmiths University de LHBTetectera-groep ontbonden. Maar de opvattingen van deze (ex-)groep over de goelag getuigen ofwel van een ontstellende onwetendheid over de grootschalige wan- en misdaden van het communisme of zij laten zien dat het huidige extreem-linkse activisme communisme in een ander jasje is. Net als de communisten gebruiken de extreem-linkse activisten tegenwoordig kwistig leugens om hun macht en invloed uit te breiden.

Zwart, rood of groen

Voor wie enig historisch benul heeft, onthult de ‘alternatieve waarheid’ die de LHBTetcetera-groep aan Goldsmiths University over de goelag verkondigde slechts de ware aard van de activisten. Maar helaas is er veel vruchtbare aarde waarin deze leugens kunnen gedijen, omdat de onwetendheid over de verschrikkingen van communistische regimes in westerse landen groot is. Bij alle terechte aandacht in de geschiedenislessen voor het nationaal-socialisme en de holocaust – zolang docenten tenminste niet zwichten voor druk van moslimextremisten die zwarte bladzijden in de geschiedenis te negeren – steekt de vaak welwillende behandeling van de praktijk van het communisme schril af.

Nu liberale democratieën her en der onder druk staan, is het zaak dat burgers besef hebben van waar dictaturen en vooral totalitaire regimes – of zij nu zwart, rood of groen zijn – toe leiden: tot de vernedering, onderdrukking, uitbuiting, foltering en vernietiging van individuen. Laat de geschiedkundige feiten spreken. En heb vervolgens meer gefundeerde en open debatten over de waarde en inrichting van onze vrije samenleving.

Patrick van Schie is historicus en directeur van de TeldersStichting, de liberale denktank van Nederland gelieerd aan de VVD. Hij schrijft deze column op persoonlijke titel. Hier leest u zijn eerdere columns.

Lees ook:

Genderneutraal plassen blijft maatwerk

Veel publieke instellingen komen met een genderneutraal toilet. Maar gescheiden wc’s hebben ook een functie, zegt toiletdeskundige Marian Loths.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden