Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

Studenten zijn het kind van de rekening

Opinie

Tom van den Brink en Sjoerd Stikvoort

Introductieweek in Rotterdam. © ANP
Opinie

Mooie woorden ten spijt, zijn studenten kind van de rekening, aldus Tom van den Brink, voorzitter van het Interstedelijk Studenten Overleg (ISO) en Sjoerd Stikvoort, bestuurslid ISO.

Deze week beginnen ruim 150.000 hbo- en wo-studenten aan hun studie. Zij behoren tot de eerste lichting studenten die in het eerste studiejaar slechts de helft van het collegegeld (2060 euro) betalen. Zijn zij dan de eerste groep die de beloofde 1000 euro van Mark Rutte terugkrijgt? Helaas, ook zij gaan er uiteindelijk op achteruit. Het kabinet speelt namelijk financieel verstoppertje met de studenten.

Lees verder na de advertentie

Dubbel en dwars terugbetalen

De infographic die het ministerie van OCW op 10 juli publiceerde, bracht het rooskleurig: 'Start jij in het studiejaar 2018/2019 voor het eerst met een opleiding aan een hogeschool of universiteit? Dan wordt jouw collegegeld voor jouw eerste jaar gehalveerd!' Het ministerie had daarbij mogen vertellen dat zij de korting van 1030 euro tijdens en na hun studententijd dubbel en dwars gaan terugbetalen. Want om de studie te kunnen bekostigen, blijkt dat studenten gemiddeld meer dan 490 euro per maand gaan lenen. Met dat geleende geld gaan zij ondanks de korting van 1030 euro al snel verlies lijden. En daarvoor zijn twee redenen.

De tweede adder onder het gras is schrijnender: het kabinet stelt voor om de rente op studieschulden te verhogen

Allereerst verhoogt het kabinet vanaf 1 januari 2019 het lage btw-tarief van zes naar negen procent. Boodschappen, openbaar vervoerskosten (naast het studentenreisproduct) en een bezoek aan de kapper en de fietsenmaker worden hiermee elke keer de helft meer belast. De discussie over de btw-verhoging gaat te vaak over huishoudens en niet over studenten. ChristenUnie-fractievoorzitter Gert-Jan Segers twitterde bijvoorbeeld: 'Oftewel: consumptie wordt iets meer belast en arbeid veel minder. Een keus die goed is voor zowel mensen als de aarde.'

Maar dit geldt niet voor nieuwe studenten, want die hebben weinig voordelen wat betreft de belasting op arbeid. Studenten hebben meestal hooguit een bijbaantje. Aan de andere kant hebben zij wel als grootste uitgavenpost de bovengenoemde consumptie. Bij één keer boodschappen merk je er niets van, maar je maandlasten gaan er onbewust fors door omhoog.

Rente verhogen

De tweede adder onder het gras is schrijnender: het kabinet stelt voor om de rente op studieschulden te verhogen. Kortom, over de 21.000 euro die studenten gemiddeld gaan lenen, gaan zij meer rente betalen. En als het aan het kabinet ligt, gaat de verhoging van de rente al van start voor studenten die gaan studeren in 2020. Momenteel bestaat het idee in de samenleving dat er voorlopig nul procent rente over de studielening wordt geheven. 

Echter, dat was eerder ook niet zo: in 2007 betaalden afgestudeerden meer dan vier procent rente en in 2011 ongeveer 1,4 procent. De indirecte koppeling van de rente op studieschulden aan de zogeheten 10-jaarsrente in plaats van de 5-jaarsrente op 'staatsobligaties', zal zorgen voor een forse verhoging van de rente op studieleningen. 

Met deze maatregel gaat de overheid uiteindelijk jaarlijks meer verdienen dan met de verlaging van het collegegeld voor eerstejaars. Bij een studieschuld van 21.000 euro en een te verwachten rente van 2,5 procent, betaalt een student dat jaar 500 euro rente. Ondanks dat bijna de voltallige oppositie in de Eerste Kamer opriep deze maatregel niet door te laten gaan, houdt de coalitie vooralsnog de gelederen gesloten.

Anders dan een eenmalige verlaging van het collegegeld, is een verhoging van de btw en de rente op studieschulden structureel. Zie daar het financiële verstoppertje dat het kabinet met studenten speelt.

Lees ook:

Studenten hebben het nakijken: alle beloftes van het leenstelsel zijn gebroken

Studenten moesten in 2015 hun basisbeurs inleveren en zouden daar ander moois voor terugkrijgen. Maar geen enkele van de verbeteringen die het kabinet aan studenten beloofde, is waargemaakt.

Deel dit artikel

De tweede adder onder het gras is schrijnender: het kabinet stelt voor om de rente op studieschulden te verhogen