opinie

Hoe Trouw Baudet benadert is wezenlijk anders dan hoe het destijds was met Fortuyn

Adri Vermaat Beeld Maartje Geels

In de nasleep van de moord op Pim Fortuyn, op 6 mei 2002, is veel gediscussieerd over de rol van de media. Die kwamen er slecht vanaf. Krantenredacties kregen het verwijt dat hun journalisten zich te weinig hadden laten zien in wijken waar de voedingsbodem lag voor de onderbelicht gebleven groei van Fortuyns aanhang.

Bij Trouw had vooral de politieke redactie moeite om het maatschappelijke belang van zijn opkomst op juiste waarde te taxeren. Meteen na de moord werd dit ongemak onderstreept. In de aanloop naar de Tweede Kamerverkiezingen van 15 mei 2002 bleek Fortuyn, zijn opmars tot aan zijn dood ten spijt, niet één keer geciteerd in Trouw. Een zoektocht op 6 mei 's avonds in het archief naar zijn meest spraakmakende citaten in Trouw leverde geen resultaat op. Er waren wel veel kritische artikelen over hem, maar niet één waarin hij zelf iets had mogen zeggen.

In zijn lezersbrief van 3 oktober 2015 haalde hoofdredacteur Cees van der Laan de worsteling van de politieke redactie over populist Fortuyn al eens aan. 'Moesten we hem wel of niet interviewen?', schreef Van der Laan. 'Wie waren zijn aanhangers? Waarom was hij zo populair? Journalistiek hielden we een kater over aan deze periode.'

Van der Laan schreef dat bij de latere verslaggeving over Geert Wilders en zijn PVV iets soortgelijks speelde. 'Als we hem aandacht geven, bezorgen we hem ook ongewild een platform voor zijn ideeën. En hoe serieus moeten we zijn onhaalbaar geachte ideeën nemen?'

Nu Beter

Het formele argument om Fortuyn te negeren, was voor de politieke redactie het gegeven dat hij geen deel uitmaakte van het Binnenhof. Van Thierry Baudet van Forum voor Democratie kan dat niet worden gezegd, nu hij sinds maart dit jaar met Theo Hiddema twee zetels in de Tweede Kamer bezet. Maar dat kan niet het enige argument zijn waarom de collega's in Den Haag veel meer 'open' zijn naar en over Baudet dan vijftien, zestien geleden met Fortuyn. Evenals Fortuyn destijds roept Baudet applaus én weerstand op. Dat geeft een journalistiek spanningsveld, waarin het de kunst is om niet met een van die stromingen mee te buigen. Die kunst van kritische en verantwoorde journalistiek wordt nu beter verstaan.

Toch uitten afgelopen periode nogal wat lezers hun zorgen of kritiek over de berichtgeving rond Baudet. Die klachten en opmerkingen zijn opvallend gevarieerd. Die verscheidenheid is een gunstig signaal. Sommigen vinden ieder woord over Baudet er één te veel. Anderen menen dat het van Trouw 'verstandig' zou zijn hem meer aandacht te geven. 'Deze rijzende ster zal nog heel wat losmaken in Nederland'. Een lezer bekritiseert: 'Ik verbaas mij er telkens over dat de redactie Baudet zo promoot. Wellicht kan meer onderscheid worden gemaakt tussen mensen die voor belangen van anderen opkomen en diegenen die alleen bezig zijn met hun eigen gelijk.'

Inzicht

Dat veruit de meeste Trouw-lezers geen binding hebben of hadden met politici als Wilders, en eerder Fortuyn, kan voor de redactie geen reden zijn om standpunten en ideeën van populistische politici volledig te negeren. Van de fouten die in het verleden zijn gemaakt, heeft de redactie geleerd. De politieke redactie liet dat vorige maand zien met een reportage in de Verdieping onder de titel 'Waarom Thierry en Theo volle zalen blijven trekken'. Enkele lezers vonden de term 'circus Baudet' in dat artikel weliswaar 'demoniserend', maar die kwalificatie lijkt mij overdreven. Het artikel gaf inzicht in de rol die Baudet en Hiddema spelen en verschafte de lezer een verrassend inkijkje in hun achterban: voornamelijk ambitieuze jongeren die zowel het leven als de politiek (nog) zien zitten.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden