Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

Het is gevaarlijk om Nederland te ontdoen van zijn geschiedenis

Opinie

Henk Slechte

Actievoerders demonstreren bij het Scheepvaartmuseum tegen de film Michiel de Ruyter tijdens de première in 2015. © ANP
Opinie

De strijd tegen de verbeelding van het kolonialisme op de Gouden Koets, tegen Zwarte Piet en tegen straatnamen en standbeelden van inmiddels met fouten in de geschiedenis geassocieerde figuren, heeft een nieuwe dimensie gekregen, stelt historicus Henk Slechte.

Kunstcentrum Witte de With in Rotterdam heeft een boze brief gekregen die het centrum 'anti-zwartheid' verwijt, omdat het is genoemd naar een admiraal die in dienst van de VOC net zulke verschrikkelijke dingen heeft gedaan als Jan Pieterszoon Coen.

Lees verder na de advertentie

Het centrum heet naar de straat waaraan het staat. En dus wordt Rotterdam verweten dat het een straat naar deze man heeft genoemd en uitdraagt dat die straat het kloppend hart is van de buurt waar iedereen van kunst en cultuur geniet. Die straatnaam moet dus ook veranderd worden.

Een van de ondertekenaars is politica Sylvana Simons. De raad van toezicht van Witte de With buigt nederig het hoofd en gaat op zoek naar een andere naam.

Deze voortdurende druk om Nederland in de openbare ruimte te ontdoen van zijn geschiedenis is gevaarlijk, want die geschiedenis is het collectieve verleden en geheugen van dit land en dit volk. Witte de With deed in de 17de eeuw dingen die wij nu veroordelen, maar hij was ook een vlootvoogd die de jonge Republiek der Verenigde Nederlanden verdedigde tegen wrede vijanden als Spanje en Engeland, en dus een van de vele mensen uit de voorbije eeuwen aan wie de actievoerders danken dat ze in een vrij en welvarend land hun boodschap kunnen uitdragen.

Juist door de geschiedenis in de openbare ruimte in stand te houden, zijn de mensen niet onwetend

Natuurlijk zijn bij het verdedigen en vormen van onze samenleving ernstige fouten gemaakt. Dat weten wij dankzij onze kennis van de geschiedenis... Maar fouten zijn menselijk en van alle tijden. De actievoerders kunnen de geschiedenis beter gebruiken om het vele onrecht te bestrijden dat elders wordt geleden. Om dicht bij hun eigen argumenten te blijven: er is nog steeds slavernij die schreeuwt om bestrijding, zoals de kindslavernij bij de productie van garens in delen van India. En wat te denken van de behandeling van de dwangarbeiders bij de bouw van voetbalstadions in Qatar en van de onvrijheid van vrouwen in Saudi-Arabië.

De actievoerders bereiken met hun ageren tegen de geschiedenis het tegendeel van wat ze zeggen te willen. Juist door de geschiedenis in de openbare ruimte in stand en dus zichtbaar te houden, zijn de mensen niet onwetend en discussiëren zij over de geschiedenis.

Lees ook
Witte liberalen worstelen met koloniaal verleden.
Moeten we de koloniale erfenis uitvlakken?
Laat het beeld van J.P. Coen staan, maar zet er wel een bordje naast

Wilt u de reacties op dit artikel lezen? Registreer u hier voor een proefperiode van twee maanden.

Het plaatsen van reacties is voorbehouden aan de betalende abonnees van Trouw. Kijk hier voor een overzicht van onze abonnementen.

Het bekijken en plaatsen van reacties is voorbehouden aan onze betalende abonnees. Kijk hier voor een overzicht van onze abonnementen.

Als betalend abonnee kunt u een reactie plaatsen op dit artikel. Deze is alleen zichtbaar voor andere (proef)abonnees.

Om uw reactie te kunnen plaatsen, hebben we uw naam nodig. Ga naar Mijn profiel


Wilt u dit artikel verder lezen?

Maak vrijblijvend een profiel aan en krijg gratis 2 maanden toegang.

Het e-mailadres bij dit profiel is nog niet bevestigd. Een link om te bevestigen kun je vinden in je inbox.
Ben je de link kwijt? Vraag hier een nieuwe aan.

Ongeldig e-mailadres

Wachtwoord is niet correct

tonen

Wachtwoord komt niet overeen

tonen

U moet akkoord gaan met de gebruiksvoorwaarden


Wij gaan vertrouwelijk om met uw gegevens. Lees onze privacy statement.

Deel dit artikel

Advertentie
Juist door de geschiedenis in de openbare ruimte in stand te houden, zijn de mensen niet onwetend