Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

De boer hoort niet in de beklaagdenbank

Opinie

Jaco Geurts

© ANP
opinie

De recente oproep van het Openbaar Ministerie om de veestapel te verkleinen, is vreemd en onterecht, meent Jaco Geurts, Tweede Kamerlid voor het CDA.   

Als mestfraude niet te bestrijden is, dan moet de sector maar kleiner. Dit was de strekking van het publiekelijke standpunt dat het Openbaar Ministerie (OM) onlangs innam over de aanpak van frauderende boeren. Een opvallend advies, om meerdere redenen. Ik zal er drie noemen.

Lees verder na de advertentie

Ten eerste gebeurt het niet vaak dat het OM op deze manier de publiciteit zoekt. Ze zijn tenslotte verantwoordelijk voor de opsporing en vervolging van strafbare feiten.

Ten tweede moet je er vanuit kunnen gaan dat áls het gebeurt, de officier van het OM op z’n minst heeft nagedacht over het effect van deze (ongenuanceerde) uitspraken. In één klap worden vele goedwillende en hardwerkende boeren die zorgen voor ons voedsel, onterecht in de verdachtenbank gezet.

Als we zo doorgaan, is er geen enkele boerendochter of -zoon meer die nog verder wil met het familiebedrijf

Ten derde vraag ik me af hoe men zou reageren als deze uitspraken werden gedaan over de aanpak van bijvoorbeeld verkeersovertredingen: dan maar minder auto’s. Of bij overtreding van het rookverbod op festivals: dan maar minder festivals. Dan zou het land te klein zijn. En terecht.

Watervogels

Ik stel voor dat we naar de feiten kijken. Er valt niet te ontkennen dat sprake is van hardnekkige fraude met mest. Eindelijk is er weer een minister van landbouw die hard werkt aan de aanpak van dit probleem.

Die aanpak in samenwerking met alle overheden is keihard nodig, juist voor die boeren die het wel goed doen. Met als uiteindelijk doel van het mestbeleid: de verbetering van de waterkwaliteit. En die is in de afgelopen twintig jaar sterk verbeterd, aldus Wageningen Universiteit in een onderzoek uit 2013. De onderzoekers gaven aan dat de nitraatconcentratie door het mestbeleid sterk is gedaald. Dat heeft bijgedragen aan een zichtbare toename van het aantal watervogels, zoals eenden, reigers en lepelaars. 

Volgens het OM is een vermindering van de veestapel echter de enige oplossing. In reactie daarop wijs ik graag op het historische verloop van de dieraantallen in de landbouw.

Volgens het CBS is in de afgelopen 25 jaar het aantal schapen gedaald met 55 procent, varkens met 15 procent, melkkoeien met 7 procent en vleeskuikens met 5 procent. Bovendien wil dit kabinet in gebieden met een zeer hoge vee-dichtheid productierechten opkopen om de druk op de omgeving te verminderen. Daar komt bij dat er door verstedelijking minder plek is gekomen voor landbouw en natuur. Niet voor niets pleitte ik onlangs voor een landelijk actieplan om het tekort aan groen in de steden aan te pakken. Tussen 1950 en 2016 is zo’n 550.000 hectare grond aan de landbouw onttrokken. Dat zorgt indirect voor een intensivering van de veehouderij.

Goedwillend

Daarom is het nodig dat de overheid haar verantwoordelijkheid pakt, door de ontwikkeling van innovatieve methoden voor de verwerking en gebruik van mest te ondersteunen en te stimuleren. Zodat mest beter wordt ingezet en minder kunstmest nodig is. Ik ben dan ook blij dat de Kamer mijn voorstel steunde om financieringsmogelijkheden voor deze vernieuwing te onderzoeken.

Als volksvertegenwoordiger wil ik opkomen voor al die goedwillende boeren. Juist voor hen moet de aanpak van mestfraude worden doorgezet. Onze agrarische sector behoort tot de kopgroep in de wereld als het gaat om voedselveiligheid, milieu en dierenwelzijn. De negatieve beeldvorming is niet zonder gevolgen. Als we zo doorgaan, is er geen enkele boerendochter of -zoon meer die nog verder wil met het familiebedrijf. Dan verliezen we goed en betrouwbaar voedsel van eigen bodem en de economische waarde daarvan.

Daarom moeten we ons nodig bezinnen op deze houding jegens boeren, die juist onze waardering en respect verdienen.

Correctie 3 december: In het betoog van Jaco Geurts ‘Boer hoort niet in beklaagdenbank’ is de afname van het aantal dieren in de landbouw verkeerd vermeld. Dat moet zijn : In de afgelopen 25 jaar is het aantal schapen gedaald met 55 procent, varkens met 15 procent, melkkoeien met 7 procent en vleeskuikens met 5 procent. Ten onrechte stond er:  in de afgelopen 25 jaar is het aantal varkens gedaald met 55 procent, melkkoeien met 17 procent, vleeskuikens met 7 procent en leghennen met 5 procent.

Lees ook:

De staat van de boer

Fipronil-eieren, het melkquotum, bijengif, mestfraude; het agrarisch bedrijf haalt met grote regelmaat de kolommen van de krant, vaak in negatieve zin. In de debatten die volgen wordt over de boer gesproken, niet mét hem. Trouw zoekt de boeren op. Hoe gaat het anno 2018 met hen?

Deel dit artikel

Als we zo doorgaan, is er geen enkele boerendochter of -zoon meer die nog verder wil met het familiebedrijf