Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

Amsterdam doet er beter aan juist te adverteren met zijn beroerde imago

Opinie

Jamal Ouariachi

Jamal Ouariachi: "Ik heb nog nooit van mijn leven een depressie gehad" © Maartje Geels
Column

In 1325 vertrekt de jurist Ibn Battoeta vanuit zijn woonplaats Tanger in Marokko op bedevaart naar Mekka. Ruige reis, alleen al vanwege het gevaar door bedoeïenen te worden aangevallen.

 Al snel worden twee reisgenoten ziek; eentje overlijdt. Even later krijgt Ibn Battoeta het zelf ook zwaar te pakken. Hij moet zich met zijn tulband vastbinden aan zijn rijdier om er niet af te vallen. Een ander zou rechtsomkeert maken, maar Ibn Battoeta ging voort en werd een van de bekendste reizigers uit de geschiedenis.

Lees verder na de advertentie

De Amerikaanse schrijver Washington Irving trok in 1829 door Andalusië, van Sevilla naar Granada. Vanuit onze tijd beschouwd een pleziertochtje, hooguit een tikkeltje warm, maar in die dagen was het barre Andalusische berglandschap vergeven van smokkelaars, struikrovers en andere bandieten. Reden waarom de reiziger tot de tanden bewapend met karabijnen, musketten en donderbussen over de sierra’s moest trekken, zijn leven nooit zeker.

Je moet minstens een fietstochtje maken door de bergen van Tadzjikistan, wil je als toerist nog een beetje aan het gevaar snuffelen

Wat is toerisme sindsdien toch veilig geworden. Tegenwoordig moet je minstens een fietstochtje maken door de bergen van Tadzjikistan, wil je als toerist nog een beetje aan het gevaar snuffelen. Dan kunnen ze het centrum van Amsterdam wel een wetteloze ‘urban jungle’ noemen, maar eigenlijk is het eerder zo dat het er té veilig is.

Een paar jaar geleden waarde er in de hoofdstad een dealer rond die witte heroïne verkocht als cocaïne. Drie dodelijke slachtoffers. De politie plaatste loeigrote waarschuwingsborden, maar die verdwenen al snel weer. Jammer, want zulke borden zijn misschien wel effectiever dan het lik-op-stukbeleid dat burgemeester Halsema onlangs afkondigde.

Adverteren

Amsterdam doet er beter aan juist te adverteren met dat beroerde imago. Maak het nóg gevaarlijker! De onderwereld kan een handje helpen door de steeds veelvuldiger schietpartijen en granaataanslagen te verplaatsen van de buitenwijken naar het stadscentrum. Laat de gemeente folders uitdelen met cijfers: hoeveel stomdronken kerels jaarlijks tijdens het wildplassen in de gracht storten en verzuipen. Hoe vaak er onder invloed van paddo’s uit hotelramen wordt gesprongen. Hoeveel mensen er een hartaanval krijgen terwijl ze in de rij voor het Anne Frank Huis staan te wachten. Overdrijf. Dik aan.

Enfin, onrealistische wensdromen natuurlijk. De commercie laat zich haar Nutellawinkels en Old Amsterdam-verkooppunten niet zomaar afpakken. Maar diezelfde commercie zou wel eens met effectievere oplossingen kunnen komen dan de politiek. Volgens het blad The New Yorker is Virgin Galactic, van de Britse miljardair Richard Branson, bijna zover dat het toeristische tochtjes door de suborbitale ruimte kan aanbieden. Amazon-oprichter Jeff Bezos streeft met Blue Origin naar iets soortgelijks. Elon Musk van Tesla wil met zijn SpaceX zelfs Mars koloniseren. Grootheidswaan? Mij lijkt het kolonialisme van het betere soort: waar geen oorspronkelijke bewoners zijn, doe je met toerisme niemand kwaad. Laat ze lekker hun vrijgezellenfeesten op Mars vieren. Mannen, dan. De vrouwen vliegen naar Venus.

Jamal Ouariachi is psycholoog en schrijver. Voor zijn roman 'Een Honger' ontving hij in 2017 de EU-prijs voor literatuur. Lees hier meer van zijn columns. 

Deel dit artikel

Je moet minstens een fietstochtje maken door de bergen van Tadzjikistan, wil je als toerist nog een beetje aan het gevaar snuffelen