Column

Ajax moet (een trainer als) Cocu kopen

Henk Hoijtink Beeld Maartje Geels

Bondscoach Ronald Koeman kreeg in het Ziggo-voetbalpraatprogramma 'Rondo' een vraag over Virgil van Dijk, de Liverpool-verdediger die hij aanvoerder van Oranje maakte, de man van 85 miljoen, Champions League-finalist nu ook. Hij zei iets aardigs over Van Dijk en in één moeite door liet hij erop volgen dat hij nog zo zijn momenten van lichtzinnigheid heeft, en dat dat eruit moet.

Ajax-trainer Erik ten Hag kwam na de loze competitiewedstrijd tegen AZ superlatieven tekort. Hij noemde middenvelder Hakim Ziyech een 'kunstenaar op het veld'.

'Geschikt' zou ik bij de een aanvinken, 'ongeschikt' bij de ander.

Toen het er nog om ging, was Ajax aan flarden gescheurd door de kampioen. Ten Hag had na de afstraffing gezegd dat Ajax veel moet overnemen van PSV, 'overlevingsdrang' noemde hij het, en 'mentaliteit'.

Daar had hij natuurlijk groot gelijk in, maar ik dacht meteen: ga dat nog maar eens voor elkaar krijgen, nadat ook jij die spelers de hemel hebt in geprezen: even iets rechtzetten, jongens, van alles waar het werkelijk om gaat, komen jullie toch wel veel tekort, nou ja, de meesten eigenlijk alles.

Moeilijk al, om niet te zeggen onmogelijk, en nota bene kort daarna stond Ten Hag alweer op de loftrompet te tetteren. De een had tegen AZ geweldig ingeschoven, de ander had geweldig afgerond - op een middag waarop niets er meer toe kon doen.

Ja, trainers willen hun spelers vertrouwen geven. Dat is balanceren op een slap koord: ze moeten voor alles geloofwaardig blijven, ze moeten spelers van hun keerzijden doordringen en, ja, die geregeld ook openlijk benoemen - daar moeten ze tegen kunnen, zeker op het hogere niveau waar ze allemaal heen denken te kunnen.

Als hij warm is, zei Ten Hag over Ziyech, kan hij geweldig schilderen. (Ja, er was veel geweldig.) Een echte spelmaker, zei hij ook. Een merkwaardig ouderwetse term, voor een moderne trainer. De spelmaker speelde vroeger op het middenveld, voor de passjes, anderen liepen voor hem. Dat kan al heel lang niet meer.

Decenniumslaap 

Hé wacht, Koeman zei ook iets over Ziyech. In het buitenland, zei hij, kan hij niet op het middenveld spelen. Ter herinnering toch even: Koeman besefte bij Ajax al in het begin van deze eeuw - Nederland dommelde in wat zijn decenniumslaap zou worden - dat Rafael van der Vaart, ook zo'n spelmaker, niet op het middenveld kon spelen.

Na zijn eerste twee interlands zei Koeman dat Memphis Depay tegen Engeland had lopen te wandelen - ongevraagd, klip en klaar, in die bewoordingen, over de aanvaller van wie hij het voorlopig vooral lijkt te moeten hebben.

Vorige week interviewde ik PSV-trainer Phillip Cocu. Hij denkt en praat als Koeman. Op mijn vraag over zijn jeugdspelers, die hij mondjesmaat inzet, gaf hij een paar rake lessen. Het is typisch Nederlands, voor de spelers en de omgeving, om te zeggen dat ze een paar wedstrijden de kans moeten krijgen. Onzin, zei Cocu: in de minuten die ze krijgen, moeten ze laten zien dat ze klaar zijn voor de volgende stap.

Misschien, dacht ik nog, wil hij hier na lezing vooraf voor de lieve vrede een zinnetje bij: dat hij ze best talentvol vindt, of zoiets. Maar niets daarvan, Cocu liet de passage ongemoeid.

Het zal weer een zomer lang gaan over spelers die Ajax al dan niet zal kopen. NRC-columnist Frits Abrahams schreef dat er voor Ajax niets anders op zit: Cocu kopen.

Daar ben ik het mee eens. Onbestaanbaar? Dan een trainer als Cocu - zoals ze er ooit in Koeman één hadden.

Chef sport Henk Hoijtink schrijft ieder weekend een column over de voetbalwereld. Lees hier meer columns.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden