Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

'Rutte moet mensenrechten bespreken bij het staatsbezoek van premier Modi'

opinie

Gerard Oonk

Werknemers aan het werk op een kantoenplantage in India. © RV

Als minister-president Modi van India straks bij ons op bezoek komt, moet Rutte proberen om hem mee te krijgen in de Nederlandse strijd tegen slavernij, uitbuiting en kinderarbeid, betoogt Gerard Oonk, directeur Landelijke India Werkgroep.

Vandaag brengt minister-president Narendra Modi van India zijn eerste staatsbezoek aan Nederland. Aanleidingen zijn de zeventig jaar diplomatieke betrekkingen tussen India en Nederland en het feit dat Nederland een van de grootste investeerders in India is.

Lees verder na de advertentie
De Indiase regering sluit de ogen voor dit geweld

De nauwe Nederlandse relatie met India is een goede reden om tijdens het gesprek met de Indiase premier ook de verslechterende mensenrechtensituatie in India aan de orde te stellen. Onder Modi's hindoe-nationalistische regering is de marginalisering van minderheidsgroepen als dalits ('kastelozen'), christenen en moslims flink toegenomen. Vooral deze groepen, samen meer dan een derde van de Indiase bevolking, zijn nu regelmatig het slachtoffer van extremistische hindoegroepen die elke vermeende mishandeling van koeien met geweld beantwoorden. De Indiase regering sluit de ogen voor dit geweld. In april van dit jaar heeft ook Human Rights Watch haar zorgen hierover uitgesproken. In april vermoordden 'koebeschermers' een 55-jarige man die onderweg was met zijn veetruck.

Kamervragen

India staat bekend als een land met een groot aantal maatschappelijke organisaties die misstanden aankaarten en de overheid daarop aanspreken. De vrijheid van kritische mensenrechten- en milieuorganisaties - bij uitstek passend in een democratie - staat echter zwaar onder druk. De speciale VN-rapporteur voor vrijheid van vereniging Maina Kiai stelde vorig jaar dat de beperkingen die de Indiase overheid organisaties oplegt om buitenlandse financiering te krijgen "mogelijk onevenredig dié organisaties treffen die zich bezighouden met kritisch mensenrechtenwerk of die kwetsbare en minderheidsgroepen of standpunten vertegenwoordigen". Recent werd het de dalitorganisatie Navsarjan onmogelijk gemaakt om geld van buitenlandse donoren te ontvangen. Navsarjan voert ontwikkelingsprogramma's voor dalits uit en steunt dalits om op te komen voor hun rechten.

Ook voor Nederlandse ontwikkelingsorganisaties wordt het steeds moeilijker om met Indiase mensenrechtenrechtenorganisaties samen te werken en hun werk te financieren. Een andere manier om die samenwerking te belemmeren is het weigeren van visa voor medewerkers van Nederlandse organisaties, ook voor journalisten. Ook ondergetekende lukt het niet een visum voor dat land te krijgen.

Zo werken meisjes als moderne slaven op katoenvelden van Nederlandse kle­ding­be­drij­ven

In antwoord op Kamervragen liet minister Koenders in februari weten dat Nederland zich inspant 'om aandacht te vragen voor deze situatie en dat zal blijven doen'. Het bezoek van Modi is voor onze minister-president Rutte een unieke gelegenheid om deze kwestie nog eens indringend te bespreken en tot permanente inzet te maken van de bilaterale en multilaterale relaties met India.

Betrokkenheid van de Indiase overheid

Met zijn programma Make in India wil Modi India op de kaart zetten als economische grootmacht. Succesverhalen over de economische groei zijn legio. De keerzijde krijgt veel minder aandacht. Volgens de door de Nederlandse overheid gevolgde OESO-richtlijnen is ondernemen in een land als India niet vrijblijvend, maar moet het voldoen aan internationale mensenrechtenstandaarden. In de productieketens van in India actieve Nederlandse bedrijven komen omvangrijke, ernstige schendingen van arbeidsrechten voor. Zo werken meisjes als moderne slaven op katoenvelden en in spinnerijen voor de katoen van Nederlandse kledingbedrijven.

Momenteel wordt, op initiatief van minister Ploumen, door Nederlandse maatschappelijke organisaties, bedrijven, vakbonden én de Nederlandse overheid in verschillende convenanten, onder andere in de kledingsector, gewerkt aan oplossingen. Maar om de problemen rond arbeids- en mensenrechtenproblemen in Indiase productieketens echt aan te pakken, is ook betrokkenheid van de Indiase overheid onontbeerlijk.

In lijn met haar beleid zou de Nederlandse regering de gelegenheid van dit staatsbezoek moeten aangrijpen om de Indiase regering mee te krijgen met haar inzet om kinderarbeid, slavernij en uitbuiting in de ketens van Nederlandse bedrijven aan te pakken.

Trouw.nl is vernieuwd. Vanaf nu is onbeperkte toegang tot Trouw.nl alleen voor (proef)abonnees.

Deel dit artikel

Advertentie
De Indiase regering sluit de ogen voor dit geweld

Zo werken meisjes als moderne slaven op katoenvelden van Nederlandse kle­ding­be­drij­ven

Wilt u dit artikel verder lezen?

Maak vrijblijvend een profiel aan en krijg gratis 2 maanden toegang tot Trouw.nl.

Het e-mailadres bij dit profiel is nog niet bevestigd. Een link om te bevestigen kun je vinden in je inbox.
Ben je de link kwijt? Vraag hier een nieuwe aan.

Ongeldig e-mailadres

Wachtwoord is niet correct

tonen

Wachtwoord komt niet overeen

tonen

U moet akkoord gaan met de gebruiksvoorwaarden

Wij gaan vertrouwelijk om met uw gegevens. Lees onze privacy statement.