Zwolle is de verwondering allang voorbij

Europees debuut nieuwe stap in succesverhaal

ZWOLLE - Aan de muur in de persruimte van PEC Zwolle hangen geschilderde portretten van de acht oud-voorzitters, van Jan Nieuwhof (1910) tot Ronald van Vliet (1998). Onder hun ogen ontrolde zich gisteren een historische bijeenkomst: een internationale persconferentie voor de eerste officiële Europese wedstrijd van de Overijsselse club. Met achter de tafel trainer Vitezlav Bench en middenveld Lukasz Marecek van Sparta Praag, de Tsjechische tegenstander van vanavond in de derde voorronde van de Europa League.

Het gaat snel en veel is nieuw bij PEC Zwolle. Ook voor Ernest van Voorst die al negentien jaar de persconferenties leidt. De vrijwilliger, in het dagelijks leven werkzaam op een school voor moeilijk opvoedbare kinderen, kijkt zijn ogen uit. Eerst in de middag een zaal vol Nederlandse journalisten en later op de dag een zaal vol Tsjechische verslaggevers. "Ik weet nog goed hoe de persconferenties in het begin gingen, met Piet Schrijvers", vertelt Van Voorst. "Toen zaten we in een kleedkamer achter een massagetafel waarop allemaal flesjes bier stonden."

Maar die tijd is niet meer. In 2009 stippelde de club een traject uit dat PEC Zwolle uit de anonimiteit van de eerste divisie moest halen. Een nieuw stadion, een nieuw beleid gestoeld op een professionele organisatie. Met voetbal waarmee de supporters in Zwolle zich kunnen identificeren: baas in eigen huis, met dominant en verzorgd positiespel, uitgevoerd door spelers met flair. "Maar dat we nu al zo ver zijn, hadden we niet verwacht. Daar komt ook wel wat geluk bij kijken", erkent technisch directeur Gerard Nijkamp.

In vijf jaar tijd is PEC Zwolle de eerste divisie ontgroeid en volwassen geworden in de eredivisie. En nu wacht de Europese ontmaagding, want door het winnen van de KNVB-beker mag de club zich voor het eerst in de historie presenteren in de Europese competitie. Sparta Praag, de elfvoudig kampioen van Tsjechië, is vanavond te gast op het Zwolse debutantenbal. Een mooie tegenstander, vindt trainer Ron Jans. "Stel je loot tegen clubs als Differdange of Krasnodar en je wordt uitgeschakeld. Dat is dan een enorme sof en dan is het helemaal niet leuk."

Je zou het een sprookje kunnen noemen, de opmars van PEC Zwolle. Maar door de winst op Ajax in de bekerfinale en de Johan Cruijff Schaal zijn ze in de Overijsselse hoofdstad de verwondering wel voorbij. Bij iedereen krijgt het besef houvast dat er gewoon een goede groep staat. De ploeg bleef in de voorbereiding op het seizoen ongeslagen en na twee wedstrijden is PEC Zwolle medekoploper in de eredivisie. Jans: "Maar we weten ook wel dat we niet elk jaar de beker en de Johan Cruijff Schaal gaan winnen en Europees voetbal gaan spelen." Maar nu het eindelijk zover is, willen ze er in Zwolle van genieten.

Iedereen binnen de club, van hoog te laag, verheugt zich op de Europese primeur. In het afgelopen half jaar heeft PEC Zwolle zich ontwikkeld tot een ploeg die niet meer opkijkt tegen grotere clubs. En die niet meer ten onder gaat aan spanning. Dat proces begon op 20 april in de historische bekerfinale in Rotterdam tegen Ajax en moet vanavond een vervolg krijgen tegen Sparta Praag. "Het is een speciaal moment", beseft Jans. "Op zo'n moment moet je een topprestatie leven en ik denk dat wij dat kunnen. Laat ze maar komen."

Er zijn kansen, weet Jans. De druk bij Sparta Praag is groot, zeker nadat de club zich niet wist te plaatsen voor de Champions League. Na het zien van de competitiewedstrijd Pribram - Sparta Praag kwam de Zwolse trainer tot de conclusie dat de ploeg niet in een goede periode zit. En dan moeten ze vanavond op kunstgras tegen een voor hen volledig onbekende ploeg spelen. "Ik weet niet of ze weten wat PEC betekent." Nu is dat de Tsjechische bezoekers niet kwalijk te nemen. Ten eerste spelen ze tegen een club die al vijfmaal van naam veranderde (van PEC tot PEC Zwolle, PEC Zwolle'82, FC Zwolle tot weer PEC Zwolle) en dan moeten ze ook nog weten dat PEC staat voor: Prins Hendrik Ende Desespereert Nimmer Combinatie. Nee, er zijn grenzen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden