Zwitserse Albanezen tegen Albanese Zwitsers

Wie nationaliteit ziet als een rotsvast gegeven, moet vanavond voetbal kijken. Als Zwitserland aftrapt tegen Albanië zijn er vijftien spelers in de selecties die ook in het shirt van de tegenstander hadden mogen spelen. De rekbare nationaliteit is een afspiegeling van de migratie in de laatste decennia. Zwitserland haalde honderdduizenden mensen met een etnisch Albanese achtergrond binnen. Eerst als gastarbeiders, later als vluchteling ten tijde van de Joegoslavische oorlogen van de jaren negentig. Het waren vooral Kosovaren, maar ook Albanezen uit Macedonië en uit Albanië zelf.

De spelers groeiden op in Zwitserland, waar voetbal als een mooie manier van integratie werd gezien, en de pupillen bleken de uitdaging aan te kunnen. Tientallen immigranten haalden de nationale jeugdelftallen. Daarna begon het touwtrekken om de definitieve 'voetbalnationaliteit'. De Albanese bond heeft zelfs een vertegenwoordiger in Zwitserland om dat te begeleiden. Sommige spelers kozen als volwassene voor Zwitserland, maar ook Albanië bleek populair.

Daar hoefde je niet voor uit Albanië te komen, het 'moederland' had ook grote aantrekkingskracht op etnisch-Albanese spelers uit Kosovo of Macedonië. Neem verdediger Naser Aliji. Geboren in Macedonië en als jochie naar Zwitserland gekomen, speelde hij zijn hele jeugd voor Zwitserse nationale elftallen, tot hij vorig jaar een Albanees paspoort kreeg en prompt werd toegevoegd aan de nationale A-selectie. Maar het merendeel van de spelers heeft zijn wortels in Kosovo, zoals de broers Granit (Zwitserland) en Taulant (Albanië) Xhaka. "Het is de perfecte afspiegeling van onze familie", zegt vader Ragip. Kosovo gold als een van de grootste 'weggevers' van voetbaltalent, omdat het zelf geen lid kon worden van de Fifa. Dat is nu veranderd. Maar eens gekozen blijft gekozen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden