Zweven als een vlinder en steken als een bij

Eén van de beroemdste partijen uit de loopbaan van Mohammed Ali was 'The Rumble in the Jungle'. Tegen de regerende wereldkampioen George Foreman werd Ali kansloos geacht na de langdurige schorsing in verband met zijn dienstweigering voor Vietnam. 'Ali Bomayé' ('Ali maak 'm af') scandeerde het publiek in Zaïre, waar de wedstrijd plaatsvond. Het lukte. Ali werd in 1974 opnieuw kampioen en blies zijn legende van 's wereld grootste bokser nieuw leven in.

In deze bloemlezing van artikelen over en interviews met Mohammed Ali komen veel van zijn grote wedstrijden aan bod. In 1975 prolongeerde hij zijn titel in Manila tegen Joe Frazier. Tijdens deze 'Thrilla in Manilla' moest hij ruim vierhonderd opdoffers incasseren.

De klappen hebben het lichaam van de legende gesloopt. Ali zelf zegt zich niets meer te kunnen voorstellen bij de tweeentwintigjarige die met zijn eerste titel in 1964 een nieuw hoofdstuk in de boksgeschiedenis opende. “Ik zweef als een vlinder en steek als een bij”, luidde zijn toenmalige poëtische credo. De man met de lichte voeten en de razendsnelle linker gebruikte ook zijn radde tong als wapen. Smakelijke voorbeelden hiervan staan in een artikel van Tom Wolfe.

In zijn geheel maakt de selectie van artikelen een evenwichtige indruk, behalve dat er nauwelijks aandacht wordt geschonken aan Ali's ontkroning in het begin van de jaren tachtig.

Zelf vond Ali zich niet alleen de grootste, maar ook de mooiste bokser aller tijden. Zijn knappe kop is te bewonderen op de serie foto's middenin het boek. Je ziet er ook afbeeldingen van de tegenwoordige Ali, die met fluisterstem en trillende ledematen zegt: “God laat me merken dat ik ook maar een mens ben.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden