Zweten voor verlaten tribunes

Regina Bruins in actie in de individuele tijdrit tijdens de WK wielrennen in Mendrisio. (FOTO VINCENT JANNINK, ANP ) Beeld ANP

Slechts een handvol toeschouwers zag gisteren hoe de vrouwen hun individuele tijdrit op de wereldkampioenscheppen op de weg verreden. De matige entourage kon de pret niet drukken.

Op een fiets in een hoekje van de paddock moeten de Nederlandse deelneemsters aan het wereldkampioenschap tijdrijden zich warmtrappen. Er is geen bus waarin ze zich even kunnen terugtrekken om zich in afzondering te concentreren op de wedstrijd die komen gaat. Veel andere landen hebben die gelegenheid wel, maar de bus van Rabobank komt pas op vrijdag aan, een dag vóór de wegwedstrijden in het Zwitserse Mendrisio beginnen. Er is schaduw, maar daar is alles mee gezegd. „Dit heb ik nog niet eerder meegemaakt”, zegt Gerrit Zoomer, een van de masseurs.

Met twee inklapbare campingstoeltjes is de plek van de Nederlandse ploeg nog een beetje afgebakend. De tassen met spullen vormen een halve kring – de weinige fans worden geacht buiten die denkbeeldige cirkel te blijven.

Als Regina Bruins op haar fiets klimt om zich voor te bereiden op de tijdrit, doet ze dopjes in de oren. „Het geeft eigenlijk niet dat het klein is”, vertelt teammanager Sjaak Pieters. „Maar veel mensen willen de renners toch aanraken en dicht bij ze komen, terwijl zij zich juist willen focussen.”

Een stukje verderop ontstaat op het moment dat Bruins op de fiets stapt een klein oploopje. Er wordt gesleuteld aan de fiets van Jeannie Longo, de oermoeder van het vrouwenfietsen. De Française is geboren in 1958, maar behoort nog steeds tot de internationale top.

Als ze niet veel later op haar fiets klimt, krijgt ze applaus. Ze verblikt of verbloost niet. Haar gezicht vertoont de sporen van de onherroepelijk intredende ouderdom, maar aan het einde van de dag staat ze toch weer in de toptien.

De Nederlandse vrouwen, Bruins en Ellen van Dijk (geboren in respectievelijk 1987 en 1986) eindigen op plaats vijftien en twintig.

Van Dijk, ontevreden over haar prestatie, mag nog wel even proeven van de eer die de betere rensters ten deel valt. De nummers één, twee en drie van het tussenklassement moeten plaatsnemen op een podium. Op het moment dat Van Dijk finisht, ze is één van de eerste rijdsters van de dag, is ze de snelste in het tussenklassement. Het duurt ruim een uur voordat ze uit de topdrie is verdwenen en het platform moet verlaten. „Ik had er graag langer gestaan”, zegt ze. „Het was leuk om mee te maken.”

Op het podium wordt ze toegezwaaid door een klein aantal in oranje getooide supporters, waarschijnlijk familie. Verder maken niet veel mensen zich druk om de verrichtingen van de vrouwen. De tribunes langs het parkoers blijven grotendeels leeg. Morgen zal dat anders zijn, als de mannen de tijdrit rijden. Met Fabian Cancellara heeft Zwitserland bovendien de absolute topfavoriet in eigen gelederen. De kans dat hij de race tegen het uurwerk zal winnen is levensgroot.

De olympisch kampioen won dit jaar de eerste tijdrit in de Ronde van Frankrijk, was de beste in de proloog van de Vuelta en in de individuele tijdrit in die Ronde en heeft zich ten doel gesteld om nu ook wereldkampioen te worden.

Om zich optimaal te kunnen voorbereiden stapte hij halverwege de Ronde van Spanje al uit koers. Lieuwe Westra – Nederlands coureur van Vacansoleil – die hem tijdens de Vuelta zag rijden, zei toen al: „Hij ging soms zo hard op kop rijden dat bijna niemand hem kon volgen. Hij leek wel of hij alleen maar met het WK bezig was.”

Mocht Cancellara vanmiddag winnen, dan zal het zijn vijfde wereldtitel tijdrijden zijn – eerder was hij al ’s werelds beste in 2006 en 2007 en als junior in 1998 en 1999. Dat zijn prestaties waar de Nederlandse vrouwen vooralsnog slechts van kunnen dromen.

Eenzaam in een hoekje op de paddock verzuchtte Bruins, met rood aangelopen gezicht en straaltjes zweet die van het gezicht liepen, dat ze blij was dat het ’erop’ zat. „Maar ik ben blij met de ervaring die ik hier heb opgedaan.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden