Zwemmer Bernard nieuwe meester van de sprint

(Novum) - Alain Bernard heeft zich op het Europees kampioenschap zwemmen in Eindhoven ontpopt tot de meester van de sprint. In het zwemstadion de Tongelreep zwom de 24-jarige Fransman naar wereldrecords op de 100 meter én de 50 meter vrij en pakte op beide afstanden de gouden medaille. De 1,96 meter lange krachtpatser is hiermee titelkandidaat nummer één voor de Olympische Spelen in Peking.

Tot op heden had Bernard internationaal nog niet zoveel gepresteerd. Enkele medailles op estafettes, goede tijden, maar geen titels op een EK of WK. Bij het wereldkampioenschap in Melbourne kwam hij niet eens in de finale op de 100 mter vrij. In Eindhoven was hij echter oppermachtig. Al in de halve finale van vrijdag zwom hij het wereldrecord van Pieter van den Hoogenband (47,84), gezwommen tijdens de Spelen in Sydney, aan gort: 47,60. In de finale een dag later ging het met 47,50 nog iets sneller.

Daarna volgde zondag in de halve finale van de 50 meter vrij wederom een wereldrecord. De tijd van de Australiër Eamon Sullivan (21,56), vorige maand gezwommen, verdween uit de boeken aangezien de Franse zwemmer 21,50 noteerde. Maandag kwam Bernard in de eindstrijd niet aan zijn eigen toptijd, maar pakte desondanks met ruime voorsprong op zijn concurrenten het goud.

Bernard was na afloop van zijn races onder de indruk van zijn eigen prestaties. "Ik had het totaal niet verwacht, aangezien ik niet echt uitgerust aan het toernooi was begonnen. Naar deze vorm ben ik al jaren op zoek en nu komt het er allemaal uit." En over zijn race op de 100 meter vrij: "Het kan nog sneller, ik zwom verre van perfect."

Voor Verhaeren staat het absoluut nog niet vast dat Bernard de olympische titels op de sprint voor zich opeist. "Hij is een machtig man, in zijn prestaties maar ook hoe hij eruit ziet. Maar niemand is onverslaanbaar, ook hij niet." Na afloop van zijn gouden race op de 50 meter vrij was er een blik van verstandhouding tussen de coach van de oud-wereldrecordhouder en Bernard. Gevolgd door een felicitatie van Verhaeren, waaruit respect sprak voor de prestaties van de nieuwe sprintkoning.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden