Zwem, Happy Feet!

Gezien? Hoe Happy Feet over dat dekzeil in zee gleed, vanaf het schip dat hem richting Antarctica bracht? Hij, de beroemdste pinguïn ooit, huisdier en knuffel van de hele mensheid, verdween kopje onder in het zog achter het schip en dook tien, vijftien meter verderop weer op. Dat is het laatste wat we van hem zagen. Om hem heen deinde de oceaan, onmetelijk. Het water was zeven graden.

De kolonie die men als zijn meest waarschijnlijke thuis beschouwt, lag nog 2619 kilometer zuidwaarts. Dankzij het zendertje dat aan zijn staart is vastgelijmd, weten we dat hij twintig uur later van die 2619 kilometer nog 2612 kilometer moest afleggen. Hij was dus zeven kilometer opgeschoten - hij was nogal zigzag gezwommen. 'He is not in a hurry', stond er laconiek op het weblog dat namens hem wordt bijgehouden. Hij heeft geen haast.

Maar hoe weten ze dat? Die zigzagkoers duidt er op dat hij de weg kwijt is, en dat wisten we al sinds hij bijna twee maanden geleden, volkomen verdwaald, een strand in Nieuw-Zeeland opstapte en er zand begon te happen, in de aanname dat het sneeuw was.

Aan deze keizerspinguïn is een schroefje los. Kijk nog eens naar die beelden van hem, op dat strand. Hoe hij meerdere malen vanuit stand als een dronken Maleier plat voorover valt.

En het was ook niet zo dat hij na ettelijke levensreddende operaties en maanden van vistraktaties in een eigen vrieskist stond te popelen om vanaf dat schip die zee in te glijden. Eerst moest iemand hem zijn kist uit duwen en toen hij eenmaal op dat dekzeil stond had hij nog een zetje nodig om naar beneden te glijden, in de richting van die onmetelijke oceaan.

Happy Feet is niet alleen verdwaald geweest, hij is een andere wereld binnen gestapt. Op zijn weblog staat te lezen dat hij straks de leden van zijn kolonie nog veel te vertellen heeft, maar in welke toonsoort zou hij dat moeten doen? Als hij al de weg terug zou kunnen vinden, want behalve die 2612 kilometer, loeren op hem nog natuurlijke vijanden als haaien, zeeluipaarden en orka's die hem graag met zender en al zouden willen verorberen. En nee: die zender blijft niet vanuit een ander dier uitzenden.

Een pinguïn die we per satelliet volgen, zigzaggend door een ijselijke zee. Een pinguïn met een naam, een live cam in zijn box, met een marketingcomponent voor een kinderkledinglijn en andere merchandising, met een eigen lied ('The Ballad of Happy Feet') - deze pinguïn is een menselijke pinguïn in een smoking geworden. Een publieke figuur zoals die andere vertegenwoordiger van het poolgebied: ijsbeer Knut. Die stierf in de Berlijnse dierentuin aan een hersenafwijking, maar sommigen zeggen dat hij stierf aan de roem.

Die zigzaglijn heeft gelukkig toch een overwegend zuidelijke oriëntatie, en we volgen hem met spanning, want hij is een van ons. Graag zouden we erbij zijn als hij terugkeert bij zijn ouders (Happy Feet is pas 3,5 jaar oud). Die flapperige omhelzing, die traan langs de snavel. En alle meisjes achter hem aan.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden