Zweden voor het eerst in 24 jaar bij beste acht na winst tegen Zwitserland

De Zweedse voetballers Viktor Claesson en Ola Toivonen omhelzen elkaar na de overwinning op Zwitserland. Beeld AFP

Zonder Zlatan Ibrahimovic, Zwedens beste voetballer aller tijden en tot 2016 hét boegbeeld van de nationale ploeg, bereikte Zweden dinsdag de kwartfinale van het wereldkampioenschap. 

Het versloeg in de achtste finale Zwitserland met 1-0 en daardoor hoort het voor het eerst sinds 24 jaar bij de beste acht van het WK.

Daarmee heeft het de prestatie uit 1994 nog niet geëvenaard. Toen kwam Zweden tot de halve finale, waarin het werd uitgeschakeld door Brazilië. Zweden eindigde op het WK uiteindelijk als derde. Heel voorzichtig durft Zweden te dromen van een herhaling van die prestatie.

Dat doet het Scandinavische land zonder dat het echt een vedette heeft. Na het stoppen van Ibrahimovic twee jaar geleden ontstond er een leegte binnen de nationale ploeg. Jarenlang waren alle blikken - zowel van buiten als van binnen de ploeg - gericht op de spits die reikte tot de absolute wereldtop. Met een aanvaller van zo’n statuur in het elftal was het misschien ook wel logisch dat alles op hem was afgestemd.

Hecht team

Maar tot veel succes had die aanpak niet geleid. Dat moest anders, besloot Andersson. Hij werd na het EK van 2016 – Zweden kwam tijdens dat toernooi niet verder dan de groepsfase – aangesteld als nieuwe bondscoach van de Zweden. 

Het Zweedse voetbalelftal moest niet meer volledig in dienst van een vedette spelen, maar moest juist een hecht team gaan vormen, was het oordeel van Andersson. Dat was daarnaast ook noodzakelijk, want na het stoppen van Ibrahimovic als international had Zweden simpelweg geen ster meer.

Het hechte bouwwerk van Andersson bleef niet zonder resultaat. In de kwalificatiereeks voor het WK bleef Zweden Nederland voor en ook Italië bleek niet in staat de Zweedse tactiek te kraken. 

Ook op het WK is Zweden moeilijk te verslaan. Alleen Duitsland slaagde erin om van Zweden te winnen (2-1), al moest het daarvoor heel diep gaan. Van Zuid-Korea (1-0) en met name Mexico (0-3) won Zweden gemakkelijk, waardoor het als eerste eindigde in poule F.

Schoten van ver

Dinsdagavond beet ook Zwitserland zich stuk op de twee blokken van vier man (verdediging en middenveld) waaruit Zweden bestaat. Voor die twee linies moeten Berg (voorheen FC Groningen en PSV) en Toivonen (ex-PSV) de spaarzame kansen afmaken.

Met schoten van ver probeerden de Zwitsers het nog wel, maar het creëren van echt veel uitgespeelde mogelijkheden stond Zweden niet toe. Zelf zette Zweden daar aanvallend ook niet veel tegenover. Een oprisping van Forsberg was na ruim een uur voldoende. Hij kreeg de bal van Toivonen, schoot tegen het been van de Zwitserse verdediger Akanji aan, waarna de bal in het doel zeilde (1-0).

Als er dan toch een vedette in het team van Zweden moet worden aangewezen dan is dat doelpuntenmaker Forsberg. De spelmaker (26) maakte met het Duitse RB Leipzig de opmars richting de Bundesliga mee en wordt gelinkt aan topclubs uit Engeland.

Maar voor Andersson is hij gewoon een van de elf. De Zweedse bondscoach beseft maar al te goed dat Zweden alleen als team en zonder individualisten de kans heeft om de prestatie uit 1994 te evenaren. 

Lees hier meer over het WK voetbal.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden