Zwarte humor van een stel verveelde schoolkinderen

Winter Vacation
Regie: Li Hongqi. Met Ba Junjie. Te zien in Amsterdam. Tevens verkrijgbaar op dvd, in een uitgave van de Filmfreak.

'Winter Vacation' is een van de weinige Chinese films die hier een (bescheiden) bioscooproulement krijgen. Het is meteen een heerlijke rariteit. Buster Keaton op z'n Chinees, gedraaid in een negorij in Binnen-Mongolië.

Het is ook een film die je direct in de sfeer brengt van het Filmfestival van Rotterdam dat in januari weer begint, en dat het gebrek aan Chinese waar in de Nederlandse bioscoop meestal aardig opvangt.

'Winter Vacation' was eerder dit jaar al te zien in Rotterdam, waar het de prijs van de Nederlandse filmkritiek kreeg. Het jaar daarvoor was het Chinese kleinood de grote verrassing van het Filmfestival van Locarno waar dichter, schrijver en filmmaker Li Hongqi werd bekroond met het Gouden Luipaard én de prijs van de internationale filmkritiek.

Wat de verrassing beteft, die zit vooral in de zwarte humor die door een groepje verveelde schoolkinderen met stoïcijnse gezichten wordt gebracht. Zo zit een lekkere mollige kleuter de hele dag opgescheept met zijn depressieve opa die om de haverklap dreigt met een pak slaag. Op de vraag van zijn vriendinnetje wat hij later wil worden, antwoordt het jochie droogjes: een wees.

Even later wil een meisje het uitmaken met haar vriendje. Dat kan ze volgens hem beter niet doen, want 'eerlijk gezegd ben je niet zo mooi, en behoorlijk dom. Weinig kans dat je nog eens iemand tegenkomt die jou leuk vindt'.

En zo ontrolt zich in dit kleine, onooglijke industriestadje een fraaie, meerlagige tragikomedie vol verveelde, ambitieloze jongeren en depressieve volwassenen. "De waarheid is dat jullie helemaal niks weten", begint de leraar op de eerste schooldag na de wintervakantie, "niet wie je bent, niet waar je vandaan komt en niet waar je naar toe gaat."

In de vrieskou in het hoge noorden van China is niets te merken van de montere, werklustige natie die economische vooruitgang boekt. Het is meer een existentialistisch doolhof, waarin elke gruwelijk monotone dag zich herhaalt, zoals Bill Murray eerder ondervond in het even hilarische 'Groundhog Day'.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden