Zware Tour met een Nederlands tintje

Meer bergen en minder tijdritkilometers in 102de Ronde van Frankrijk. Of titelhouder Nibali meedoet, is onzeker.

Met de start in Utrecht en de afsluiting op de 'Nederlandse berg' Alpe d'Huez, heeft de Ronde van Frankrijk 2015 onmiskenbaar een Nederlands tintje. Gisteren werd het etappeschema gepresenteerd. Voor de sportieve prestaties rekent Tourdirecteur Christian Prudhomme overigens op anderen: de Fransen, Engelsen, Spanjaarden en Italianen.

Dat weerhield Bauke Mollema er niet van zijn kansen te wegen. De kopman van Belkin, vanaf januari rijdend voor het Amerikaanse Trek, beoordeelde het parkoers als 'mooi en spectaculair'. Daarbij doelde de Groninger niet op de vlakke ritten in de eerste week. Na het Grand Depart in de Domstad slingert de Tour via België terug naar Frankrijk. Normandië en Bretagne sluiten een relatief rustige aanloop naar de bergen af.

Hoe relatief zo'n op papier makkelijke opmaat is, ondervonden eerdere Tourwinnaars Chris Froome en Alberto Contador op hardhandige wijze. De twee eindigden de Tour van 2014 voortijdig in een ziekenhuisbed na valpartijen vroeg in de Tour.

'Veeleisend' was het woord dat Contador gisteren gebruikte, het etappeschema van de 102de Tour overziend. "De sleutel in het eerste deel is geen tijd te verliezen." Daarbij doelde hij op de ploegentijdrit in Bretagne en met name de kasseienrit naar Cambrai. Bij die laatste proeve is spektakel bijna verzekerd.

Voor een serieuze strijd tussen Contador, Froome en de winnaar van 2014 Vincenzo Nibali zijn de wielerfans op deel twee van de Tour aangewezen, de bergen. Het aantal tijdritkilometers is volgend jaar namelijk verwaarloosbaar. De proloog van veertien kilometer in de binnenstad Utrecht is vooral een douceurtje voor de ruim 12 miljoen euro die de stad uittrekt voor het wielerfeest van amper anderhalve dag waarvoor het jarenlang in Parijs heeft gelobbyd. De ploegenrijdrit telt 28 kilometers. Klassementsrenners hoeven alleen het wiel van hun ploeggenoten te volgen om zonder kleerscheuren te beginnen aan de Pyreneeën.

Het vervolg is met opzet inspannend gemaakt, erkende Prudhomme, onder wiens regie de Tour langzaamaan van karakter verandert. "Meer bergen. Hopelijk een meer offensieve koers", vertelde de Fransman die tussen de gedroomde apotheose op de Alpe zaterdag en de zegetocht op de Champs-Élysées nauwelijks een etmaal ruimte laat.

Het zwaartepunt verschuift de afgelopen jaren meer en meer naar de laatste week met veel en lastige bergetappes. Prudhomme zag zijn rivalen Vuelta (Spanje) en Giro (Italië) het kunstje eerder met succes toepassen. Om de belasting voor de renners te beteugelen en elke farmaceutische verleiding te weerstaan, zijn de bergetappes opzettelijk kort gehouden.

Spanjaard Contador liet gisteren geen twijfel bestaan over zijn doel: de Tour winnen. Froome wierp daarentegen een rookgordijn op over zijn programma. De Brit filosofeerde op zijn website over deelname aan de Giro en Vuelta. "Ik moet met de ploeg nog eens goed bekijken in welke grote rondes ik start."

Titelhouder Nibali kan als gele truidrager nauwelijks om de editie van komend jaar heen. Tegelijk voelt de Italiaanse campionissimo zich verplicht de grote ronde in eigen land te rijden. Al was het maar om te bewijzen dat het Italiaanse wielrennen niet helemaal morsdood is, zoals sommigen buiten beweren.

Het kan ook zomaar zijn dat zijn ploeg Astana deelname aan de Ronde wordt geweigerd. De internationale wielerunie UCI houdt momenteel de licentie van de Kazachse formatie, waarvoor ook de Nederlanders Lars Boom en Lieuwe Westra uitkomen, tegen het licht. Aanleiding zijn drie dopinggevallen bij Astana in korte tijd. Nibali laat vooralsnog wijselijk in het midden waar hij in 2015 te bewonderen valt.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden