Zware strijd in zuidoosten Afghanistan

BAGRAM - Honderden Amerikaanse militairen hebben in het zuidoosten van Afghanistan slag geleverd met een grote groep guerrillastrijders die zich verschansten in een uitgebreid grottennetwerk. Daarbij zijn zeker 18 rebellen gedood.

De strijd speelde zich af rond de plaats Spin Boldak, bij de grens met Pakistan. Volgens de Amerikaanse legerwoordvoerder kolonel Roger King ging het om de hevigste gevechten in negen maanden tijd. De rebellen zouden aanhangers zijn van krijgsheer Gulbuddin Hekmatyar.

De strijd brak maandagmorgen uit toen een kleine groep Amerikaanse militairen werd beschoten terwijl ze een gebouwencomplex bij Spin Boldak inspecteerden. Bij het vuurgevecht werd een aanvaller gedood en een verwond. Een derde werd gevangen genomen. Die vertelde dat nog ongeveer tachtig gewapende mannen zich enkele kilometers verderop bevonden.

Daarop volgde een nachtelijke aanval waarbij 350 militairen waren betrokken, onder wie luchtlandingstroepen, en geallieerde Afghaanse militiestrijders. Zij kregen luchtsteun van Amerikaanse bommenwerpers en Apache-helikopters.

Ook Nederlandse en Noorse F-16's verleenden luchtsteun, waarbij die laatste twee lasergeleide bommen afwierpen. Het was voor het eerste sinds de Tweede Wereldoorlog dat Noorwegen bommen afwierp in een oorlogssituatie. Gisteren zijn Amerikaanse militairen begonnen met het uitkammen van het uitgebreide grottencomplex. Daarbij zijn geen strijders meer aangetroffen, maar het zoeken gaat door, aldus King.

De guerrillagroep wordt de grootste concentratie vijandelijke troepen genoemd sinds de coalitie afgelopen maart de Oost-Afghaanse bergen uitkamde in Operatie Anaconda. King zei dat er al een tijdje berichten waren dat manschappen van Hekmatyar aansluiting zochten bij restanten van Al-Kaida en de Taliban, die zich in het onherbergzame grensgebied tussen Pakistan en Afghanistan aan het hergroeperen waren.

Hekmatyar is fel tegen de Amerikaanse aanwezigheid in Afghanistan. Hij vocht met zijn Hezb-i-Islami-militie in de jaren tachtig tegen de Sovjets en voerde tijdens de Afghaanse burgeroorlog die erop volgde dagelijks beschietingen uit op de hoofdstad Kaboel. Na de machtsovername door de Taliban week hij uit naar Iran. Daar werd hij vorig jaar uitgezet omdat hij zich uitsprak tegen de regering-Karzai, waar Teheran zich toen net achter had geschaard. Hoewel vermoed wordt dat Hekmatyar zich in Afghanistan bevindt is zijn verblijfplaats onbekend. Hij geniet aanzienlijke steun onder de grote minderheid van Pasjtoenen in Afghanistan.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden