Zware reis eist zijn tol voor kersverse vader

PARIJS - Vol ongeloof staarde Andrei Pavel de interviewruimte van Roland Garros in. ,,In de vorige ronde won ik van Haas en toen zaten hier maar vier mensen'', zei de Roemeen. ,,En moet je nu kijken.'' Het was inderdaad dringen geblazen. Iedereen was benieuwd naar het bizarre verhaal van Pavel.

Het begon op dinsdagavond rond een uur of negen. De partij uit de kwartfinales tussen Pavel en Alex Corretja werd vanwege invallende duisternis afgebroken bij de stand 7-6 7-5 en 4-5 in het voordeel van de Spanjaard. Dat kwam Pavel niet goed uit. Het restant werd uitgesteld naar woensdag, de dag dat zijn vrouw Simone was uitgerekend. Zij lag in het ziekenhuis van Dissen, een Duits plaatsje onder de rook van Bielefeld, waar ook hun dochter Caroline was geboren.

Regen bood uitkomst voor de in Borgholzhausen wonende Pavel. Om 13.00 uur woensdagmiddag, direct nadat deel twee van de partij van het programma werd gehaald, stapte Pavel samen met zijn fysiotherapeut Jan in de auto. Doel: Dissen, 670 kilometer verwijderd van Parijs. ,,Normaal'', zei Pavel, die de rit al vaker had gemaakt, ,,doe ik er ruim zes uur over. Door het slechte weer en drie ongelukken, twee in Frankrijk en een in België, waren we meer dan acht uur onderweg.''

Voortdurend had hij telefonisch contact met zijn vrouw, die haar man op het hart drukte het vooral rustig aan te doen. Met haar ging alles goed. Op een gegeven moment, nog een dik uur rijden van Dissen, werd Pavel teruggebeld. ,,Ik hoorde een enorm geschreeuw'', herinnerde hij zich. Met zijn rechtervoet op het gaspedaal, de telefoon in de linkerhand en de ruitenwissers op de dubbele snelheid, kon hij het slecht horen. ,,Ik dacht eerst dat het mijn vrouw was, maar later begreep ik het: het was onze zoon.''

Zoon Marius, 51 centimeter lang en 3200 gram zwaar, en moeder maakten het goed, toen Pavel in het ziekenhuis arriveerde. Veel tijd om bij zijn pasgeboren kind en vrouw te blijven had de 28-jarige trotse vader niet. Beschuit met muisjes bleven in de kast. Rond 23.30 uur moest hij weer terug naar Parijs. Want er was ook nog die tennispartij tegen Corretja, die voor donderdagochtend 11.00 uur stond gepland. Als Pavel niet op tijd terug was werd Corretja tot winnaar verklaard.

Tot aan de Belgische grens reed Pavel zelf, daarna stapte fysiotherapeut Jan achter het stuur. Om 05.30 uur gistermorgen arriveerden zij bij het complex aan de Avenue de la Porte d'Auteuil. Het duurde even voordat zij een open hek vonden. ,,Ik zei tegen de bewaker dat ik Andrei Pavel was en dat ik de kwartfinales moest spelen. Hij belde iemand op en die riep dat iedereen dat wel kon zeggen. Hij zei zelfs dat ik vast en zeker een valse kaart bij mij had. Maar uiteindelijk mochten we toch naar binnen.''

Na het krankzinnige avontuur sliep Pavel twee uur op een bank op het complex. Dodelijk vermoeid, te moe om te tennissen, begon hij aan de dag, met alleen coca-cola, energierepen en een café au lait in de maag. Alle vermoeienissen eisten uiteraard hun tol in de partij tegen Corretja. In de eerste game verrekte hij een spier in zijn bovenbeen en na elf minuten moest hij zijn tegenstander feliciteren met de winst (7-6 7-5 7-5). Corretja op zijn beurt feliciteerde Pavel met de geboorte van zijn zoon.

Gekkenwerk? Pavel vond van niet. ,,Zo moest het kennelijk gaan.'' Hij erkende wel dat hij ook naar Duitsland was gereden, als het woensdag niet had geregend. Dan had hij de partij tegen Corretja opgegeven. ,,Nu wilde ik het toch proberen, ik geef niet graag op. Het was toch de kwartfinale van een Grand Slam.'' Hij wist niet of hij met het vliegtuig of met de auto terug naar Duitsland ging. ,,Als mijn fysiotherapeut fit genoeg is, gaan we misschien wel weer rijden.''

Corretja blijft voorlopig nog in Parijs. Vandaag speelt hij tegen zijn landgenoot Albert Costa, die dinsdag al zeker was van de halve eindstrijd. Juan Carlos Ferrero werd de derde Spanjaard bij de laatste vier. Ferrero, een van de weinige Spaanse toptennissers die niet uit Barcelona komt, was te sterk voor de Amerikaan Andre Agassi: 6-3 5-7 7-5 6-3. Marat Safin is de volgende opponent van Ferrero. De Rus won eenvoudig van de geblesseerde Fransman Sébastien Grosjean (6-3 6-2 6-2). Alle winnaars en verliezers kregen gisteren minder aandacht dan Pavel. ,,Ik zal deze dag mijn hele leven niet vergeten.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden