Zware gevechten in Guinee-Bissau

BISSAU (AP, AFP, Reuters) - Muitende soldaten en regeringstroepen in Guinee-Bissau hebben gisteren zware artilleriegevechten geleverd. De bombardementen in de hoofdstad Bissau waren de hevigste tot dusverre, in de tien dagen durende strijd in het kleine West-Afrikaanse land.

Bovendien heeft buurland Senegal gisteren delen van Guinee-Bissau beschoten omdat zich daar Senegalese rebellen schuil zouden houden. Die zouden banden hebben met de Guinee-Bissause opstandelingen. Ook waren er onbevestigde berichten dat steeds meer Guineese soldaten de kant van de opstandelingen kizen.

Bij de gevechten in de hoofdstad Bissau zijn gisteren de ambassades van Frankrijk, Rusland, de VS en de EU door mortieren geraakt. De Amerikaanse missie, die zondag was ontruimd, is geheel uitgebrand. Bissau is een spookstad geworden. De lege straten liggen bezaaid met lijken. Een groot deel van de 300 000 inwoners is gevlucht voor de gevechten. De stad is nagenoeg ontvolkt, aldus het Rode Kruis.

Het Portugese persbureau Lusa meldde dat Bissau als gevolg van de zware granaatinslagen gisteren op zijn grondvesten schudde. De strijd woedde nabij de kazerne Bra, waar de rebellen zich hebben verschanst. Vanuit het complex stegen grote kolommen zwarte rook op.

De regeringstroepen zijn er vooral op gebrand het internationale vliegveld, dat niet ver van Bra ligt, te heroveren. Hun opmars wordt echter vertraagd door de mijnenvelden die de rebellen rond de luchthaven hebben gelegd.

De opstand in Bissau brak uit na het ontslag van legerchef Ansumane Mane, die betrokken zou zijn geweest bij de smokkel van wapens naar opstandelingen in Senegalese provincie Casamance. Mane, een beroemde veteraan uit de onafhankelijkheidsoorlog van 1961 tot 1974, heeft onder de oude garde een grote aanhang.

Volgens een Afrika-kenner van het Instituut voor Internationale en Strategische Studies in Lissabon heeft president Joao Bernardo Vieira veel steun verloren. Hij zou puur leunen op de buurlanden om in het zadel te blijven. Vieira “lijkt een gijzelaar te zijn geworden van de Senegalese troepen, sinds hij van hen afhankelijk is om een intern conflict op te lossen. Zijn zwijgen is ook een teken van zwakte”, aldus Fernando Jorge Cardoso.

Sinds de muiterij heeft de president nog niets in het openbaar gezegd. De minister van buitenlandse zaken van Guinee-Bissau, Fernando Delfim da Silva, ontkende echter geruchten dat Vieira het land was ontvlucht. De muiters eisen het aftreden van Vieira, die volgens hen autocratisch en corrupt regeert. Ook binnen de regeringspartij is er onvrede.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden