Zware gevechten bij Gardez duren voort

GARDEZ - Slecht weer en felle tegenstand verlengen de strijd in de Oost-Afghaanse provincie Paktia. Hoewel de Amerikanen zeggen in een week tijd zeker vijfhonderd Al-Kaida-strijders te hebben gedood, resteren er nog minstens duizend.

Operatie Anaconda, het grootste grondoffensief sinds de Amerikaanse militaire operatie in Afghanistan in november begon, is sinds vorig weekeinde gaande. De tweeduizend geallieerden -grotendeels Amerikanen, daarnaast onder anderen Duitse en Deense elitetroepen- krijgen nog eens duizend Afghaanse militairen als versterking. Die hebben volgens het Amerikaanse opperbevel de bevoorradingsroutes afgesneden naar de Al-Kaida-strijders in de Shahi Kot-vallei, zo'n dertig kilometer van Gardez. Maar scherp dalende temperaturen en steeds meer sneeuwval bemoeilijken de inzet van gevechtsvliegtuigen bij het offensief.

Het Afghaanse leger zegt dat aan Al-Kaida-kant veel buitenlanders meevechten: Arabieren, Tsjetsjenen, Pakistanen en mogelijk ook uit het Westen afkomstige strijders. Volgens de lokale commandant zijn de strijders bereid zich dood te vechten. De strijders schuilen in grotten in het moeilijk toegankelijke berggebied en proberen met korte uitvallen de geallieerden te treffen. Acht Amerikanen en zeven Afghanen zijn bij de felle gevechten al omgekomen. Er zouden onder de Al-Kaida-troepen ook enkele belangrijke leiders zijn.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden