Zwaarste klus uit haar carrière

Kiki Bertens treft Serena Williams in tweede ronde US Open

Toen Kiki Bertens acht jaar oud was, won Serena Williams haar eerste grandslamtitel. De Nederlandse speelster had pas twee jaar tennisles op het moment dat de Amerikaanse tiener in 1999 op de US Open de tenniswereld shockeerde.

Als Bertens in haar jeugd de televisie aanzette om haar favoriete sport te kijken, zag ze Williams winnen. Bijna vijftien jaar later is er weinig veranderd aan de top van het mondiale vrouwentennis. Williams, 34-jaar oud, wint nog steeds. Alsof leeftijd haar geen parten speelt. Met de jaren is de oudere zus van Venus Williams alleen maar beter gaan spelen.

Terwijl de Amerikaanse hardhitter samen met haar zus de vrouwentour domineerde, ontwikkelde Bertens zich tot een topper van Nederlandse bodem. Vandaag staan de twee tegenover elkaar in de tweede ronde van de US Open.

In New York hoopt Bertens op de baan te staan met de attitude die ze altijd in Williams heeft bewonderd. De 23-jarige speelster uit Wateringen heeft ontzag voor de 'over-mijn-lijk-mentaliteit' van haar grote voorbeeld. Het gaat de lastigste klus worden uit haar carrière.

De nummer één van de wereld gaat deze weken op jacht naar een historische zege op Flushing Meadows. Het hele jaar ging het al over de 'Serena Slam', het winnen van vier grandslamtoernooien op rij. Sinds haar zege van vorig jaar op Flushing Meadows gaf ze geen enkele grandslamwedstrijd uit handen.

Op Wimbledon mocht er eindelijk over het verboden 'S-woord' gesproken worden, toen de buit binnen was. Daarna werd er meteen een veto geveld over een ander onderwerp, het 'G-woord'. Als Williams de titel wint, is ze de eerste speelster die de vier grootste toernooien in één jaar wint sinds Steffi Graf dat in 1988 deed.

Dat is niet de enige prestatie waarin ze haar Duitse voorganger kan evenaren. Williams is slechts één zege verwijderd van de 22 grandslamtitels die de Duitse voormalig topspeelster won. Margaret Court staat daar nog boven met 24 titels.

Bertens gaat er alles aan doen om dat feest te versjteren. De speelster hoopt dat ze langer overeind blijft dan in haar vorige wedstrijd tegen een wereldtopper.

Op Wimbledon leed de nummer 110 van de wereld een pijnlijke nederlaag tegen Petra Kvitova uit Tsjechië. De regerend kampioene maakte gehakt van de nummer één van Nederland, die slechts één game pakte. Het werd met 35 minuten de kortste wedstrijd van het seizoen.

Na die pijnlijke nederlaag stapte Bertens over op het challengercircuit om wat punten te sprokkelen voor de wereldranglijst. Haar ranking was flink gezakt na Roland Garros, waar ze veel punten te verdedigen had. Vanwege zorgen over haar gezondheid presteerde Bertens het afgelopen jaar beneden haar niveau.

In de eerste ronde op de US Open boekte Bertens een knappe zege, nadat ze zich door de kwalificaties had geknokt. Tegen de Kroatische speelster Mirjana Lucic-Baroni, die vorig jaar nog de vierde ronde haalde in New York, vocht ze zich terug van een achterstand. Bertens won in drie sets met 3-6 6-4 6-2.

Dan Williams, die gisteren weinig moeite verspeelde aan de Russin Vitalia Djatsjenko. De Russin maakte geen schijn van kans en gaf na acht games geblesseerd op.

Williams is in bloedvorm naar New York gekomen. Twee weken geleden won ze de titel in Cincinnati, nadat ze in de halve finale in Toronto nog werd verrast door Belinda Bencic.

De jonge Zwitserse wordt gecoacht door de moeder van Martina Hingis, één van Williams' concurrenten van vroeger. Hingis was een van de weinige speelsters die met haar defensieve speelstijl, waarmee ze alle ballen terugbracht, een bedreiging vormde voor Williams.

Net als veel voormalige tegenstanders ging ze met pensioen, al is Hingis op 34-jarige leeftijd nu weer terug in het dubbelcircuit. Andere rivalen kregen kinderen, stopten vanwege blessures of motivatieproblemen.

Alles al gezien, alles al gewonnen. Met uitzondering van die ene vermelding: de beste ooit. Eerst moet ze Bertens uit de weg zien te ruimen.

undefined

Haase knokt zich terug na twee sets achterstand

Er was een vijfsetter voor nodig, maar Robin Haase heeft zich naar de tweede ronde op de US Open geknokt. De enige Nederlandse man in het hoofdtoernooi rekende gisteren af met de Duitse speler Dustin Brown. Haase won na twee uur en drie kwartier met de setstanden 4-6 4-6 6-3 7-5 6-4.

In de eerste twee sets leek het nog de verkeerde kant op te gaan voor Haase, die al snel op 0-2 achterstand kwam. Daarna ging de 30-jarige Duitser, die dit jaar op Wimbledon verrassend Rafael Nadal uitschakelde, slordiger spelen.

Brown, de nummer 85 van de wereld, sloeg in totaal twintig dubbele fouten en liet een paar belangrijke breakpoints liggen. De Nederlandse nummer 79 van de wereld profiteerde daarvan en kon de wedstrijd naar zijn hand zetten.

In de eindfase kreeg Brown last van kramp, waardoor hij amper nog kon rennen. Haase snelde in de vijfde set naar een 5-1 voorsprong. De Duitser brak nog één keer terug, maar gaf zich daarna gewonnen.

Robin Haase staat voor de tweede keer in zijn carrière in de tweede ronde op de US Open. In 2011 won hij ook de eerste pot op Flushing Meadows. In de volgende ronde treft Haase de winnaar van de partij tussen de Australiër Thanasi Kokkinakis en de Fransman Richard Gasquet.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden