Zvonareva is 'tot alles in staat'

Met Vera Zvonareva staat er voor de tweede keer deze eeuw een tennisster uit Rusland in de finale van Wimbledon. In 2004 ging Maria Sjarapova haar voor en de toen pas 17-jarige nieuweling in het profcircuit zorgde voor een stunt door Serena Williams te onttronen. Om haar droom te verwezenlijken moet Zvonareva (25) morgen op het befaamde Londense centre court die prestatie van Sjarapova evenaren, want ook zij krijgt in de eindstrijd te maken met de Amerikaanse nummer één van de wereld.

Het Russische vrouwenpeloton meldde zich bijna veertien dagen geleden met vijftien tennissters in Londen. Dat was veruit de grootste afvaardiging en toch werd de kans op succes niet groot geacht. Dat had mede te maken met de afzeggingen van Dinara Safina en Jelena Dementjeva, twee halvefinalisten van vorig jaar. Het vaandel moest nu gedragen worden door Sjarapova, maar de van een ernstige schouderblessure herstelde oud-kampioene had de pech dat ze in de vierde ronde stuitte op Serena Williams.

Met uitzondering van Zvonareva waren de overige elf Russinnen al vóór de vierde ronde uit het toernooi verdwenen. Een blik op de wereldranglijst leert dat het Russische tennis op dit moment geen toonaangevende rol speelt. Alleen Dementjeva staat nog in de mondiale toptien en zij zal een forse stap terug moeten als ze maandag de vorig jaar op Wimbledon verdiende punten kwijtraakt. Twaalf maanden geleden was de helft van de speelsters uit de toptien nog van Russische afkomst: Safina (1), Dementjeva (4), Svetlana Koeznetsova (5), Zvonareva (7) en Nadia Petrova (10).

Zvonareva dankte die hoge positie destijds aan de halve finales op de Australian Open en de overwinning in Indian Wells, ook wel het vijfde grandslam genoemd. De opmars werd gestuit door een enkelblessure en het was niet de eerste keer dat de speelster uit Moskou werd gekweld door fysiek leed. Het heeft haar sterker gemaakt, zei ze gisteren na de winst op de Bulgaarse Tsvetana Pironkova: 3-6, 6-3 en 6-2. „Blessures zijn natuurlijk nooit goed. Maar je waardeert des te meer dat je weer in staat bent om te spelen. Je leert ook een nederlaag te relativeren.”

Dat was geen overbodige luxe. In de vier toernooien voorafgaande aan Wimbledon won Zvonareva twee partijen. „Toch voelde ik dat het goed zat en nu komt het er allemaal uit”, aldus de huidige nummer 21, die na Wimbledon haar rentree zal maken in de toptien van de wereld. „Ik geloof altijd in mijzelf en ik weet dat ik tot alles in staat ben”. Ook winnen van Serena Williams? „Als ik haar niet laat domineren heb ik zeker een kans.” Williams haalde de finale door een overwinning in twee sets op de Tsjechische Petra Kvitova: 7-6 (5) en 6-2.

Zvonareva lijkt in niets op de vele Russische speelsters, die de afgelopen jaren het mondiale vrouwentennis overspoelden. De klonen van Anna Koernikova, de meest sexy vrouw in de sport, die geen toernooi won maar wel miljoenen verdiende in de wereld van mode, glitter en glamour. Sjarapova is de opvolgster van Koernikova – die deze week in het veteranentoernooi op Wimbledon speelt – met dat verschil dat zij wél kan tennissen. Sjarapova voelt zich ook prima thuis op de catwalk en zette onlangs haar handtekening onder een contract voor acht jaar met Nike. Opbrengst naar verluidt zo’n 55 miljoen euro.

Het is niet de wereld van Zvonareva. Ze haalt haar motivatie uit het plezier van het winnen en niet uit geldelijk gewin. En naast haar werk als ambassadrice voor Unicef, zit ze geregeld gebogen over de studieboeken. Zvonareva heeft het diploma lichamelijke opvoeding al op zak en momenteel volgt ze een studie internationale economische relaties op het ministerie van buitenlandse zaken in Rusland. „Ik moet altijd iets om handen hebben en ik houd van studeren”, zei Zvonareva. „Het is belangrijk om naast het tennis met andere dingen bezig te zijn. Omdat ik in veel landen kom ben ik bijzonder geïnteresseerd in de economische situaties daar.”

Bij thuiskomst in Moskou wacht Zvonareva een aantal examens. Maar morgen staat ze op het centre court van Wimbledon tegen Serena Williams voor het belangrijkste examen uit haar tennisloopbaan.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden