Zuster Alphonsa is als eerste heilige een steun voor christenen India

amsterdam – Paus Benedictus XVI heeft India, geplaagd door antichristelijk geweld, de eerste vrouwelijke heilige bezorgd.

Het is niet de bekende Moeder Teresa – die werkte in India, maar was Albanese –, maar een andere non: zuster Alphonsa.

De heiligverklaring van de in 1946 overleden non is een opsteker voor christenen die veel te lijden hebben onder hindoes die hen geregeld naar het leven staan.

Al vanaf haar zevende was de nieuwe heilige aan Christus toegewijd, verklaarde ze zelf. Op haar dertiende stak ze haar voeten in gloeiende kolen, om haar schoonheid en aantrekkelijkheid kwijt te raken. Zo ontkwam ze, volgens een Vaticaanse biografie, aan de doem van een gedwongen huwelijk met een man. Ze verkoos het huwelijk met Christus en trad in in een klooster.

Alphonsa was lang ziekelijk en stierf, nog geen veertig jaar oud. Na haar dood genazen mensen op haar voorspraak – een noodzakelijke voorwaarde voor heiligverklaring.

De christelijke gemeenschap in India luidde klokken en stak vuurwerk af bij de bekendmaking dat 'hun' zuster Alponsa heilig werd verklaard; de ceremonie in Rome werd rechtstreeks op televisie vertoond.

De paus betoonde zijn medeleven met de Indiase geloofsgenoten die het hard te verduren hebben, en beloofde voor de christenen te bidden.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden