Zuid kan weer lachen dankzij Van der Most

Ondernemer wil pretpark openen in oude Rotterdamse afvalfabriek

"Ik ben een gekke koopman." Hennie van der Most lacht. Hier staat de man die een Zwolse watertoren in een hotel transformeerde en een ziekenhuis in Almelo in een grote kermis. Een man die van een Duitse kerncentrale een populair pretpark wist te maken.

En nu is het oog van de ondernemer op een afgedankte afvalfabriek in Rotterdam-Zuid gevallen. Dit, zegt Van der Most (1950, Slagharen), wordt een parel. Speelstad Rotterdam gaat het park heten, met vertier voor de hele familie. Hij denkt aan 150.000 tot 200.000 bezoekers per jaar.

Het is vrijdagmiddag en de ondernemer wandelt met oranje bouwhelm over het fabrieksterrein. Waar andere mensen een leegstaande verbrandingsoven zien, denkt Van der Most aan attracties. Draaimolens, botsauto's, schommels. Geen ingewikkelde achtbanen. "Het moet wel gezellig blijven." En betaalbaar. Hij dankt zijn succes aan 'populaire prijzen'. Voor 20 euro de hele dag vermaak, inclusief patat en een ijsje.

Zijn enthousiasme werkt aanstekelijk. In zijn nabijheid lachen alle mensen, de Rotterdamse wethouder Hamit Karakus voorop. De komst van Hennie van der Most naar 'Zuid' voelt als een geschenk. Eerder dit jaar moest Karakus meedelen dat gemeente en rijk nauwelijks geld hebben om de achterstanden in het geplaagde stadsdeel, dat zeven slechte wijken telt, aan te pakken.

En nu brengt een grote ondernemer onverwacht een zak geld mee naar de stad. Begin dit jaar keek Van der Most voor het eerst rond in Rotterdam. Hij was 'serieus geïnteresseerd' in het SS Rotterdam, dat aan de andere kant van de Maashaven ligt afgemeerd. Toen de kosten op tafel kwamen, dacht Van der Most: "Bekijk het maar".

De AVR-fabriek bleek aanzienlijk goedkoper, hoewel hij de prijs geheim houdt. Van der Most denkt er 10 tot 15 miljoen euro in te moeten investeren. Het imposante gebouw, met de bijnaam 'kathedraal van Zuid', ligt op het snijpunt van drie achterstandswijken; Oud-Charlois, Carnisse en Tarwewijk. De hoop is dat Van der Most het imago van het gebied zal opvijzelen, banen creëert en toeristen trekt.

Van der Most is een ongeduldige man. Hij houdt niet van eindeloze overleggen op het stadhuis over vergunningen en bestemmingsplannen. Heeft hij onderzoek naar zijn plan laten doen? "Natuurlijk niet. Dan kan je er net zo goed mee stoppen." Komt er wel een architect aan te pas? "Nee. Je geeft zo iemand je portemonnee en vervolgens kan je het faillissement aanvragen."

Het pretpark moet eind 2014 opengaan. Van der Most zoekt nog een plek in de buurt waar zijn helikopter mag landen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden