Zuid-Afrikaanse tieners bouwen een eigen vliegtuigje voor een droomreis naar Caïro

De omgeving van het slaperige stadje Lüderitz in Namibië, waar de scholieren zaterdag landden met hun zelfgebouwde vliegtuigje. Beeld Gianluigi Guercia

Een expeditie van Caïro naar Kaapstad of vice versa staat op menige bucketlist. Twintig scholieren in Zuid-Afrika maken de tocht op een bijzondere manier. Zonder enige ervaring bouwden zij in drie weken een vliegtuigje: de Sling 4.

Dat vliegtuigtype wordt als bouwpakket in vele duizenden kleine onderdelen geleverd. In een hal met werktafels en vele handboeken knutselden zij de door één propellor aangedreven zilverkleurige vierzitter in elkaar. Alleen de motor en de boordcomputer met vliegpaneel zijn door experts in het toestel gezet.

En... hij vliegt. De Sling 4 vloog zaterdag het eerste traject van de 12.000 kilometer lange tocht en landde in het kuststadje Lüderitz in Namibië. Zes tieners, onder wie de zeventienjarige initiatiefneemster Megan Werner hebben hun vliegbrevet gehaald.

Alles is mogelijk

Het project U-Dream Global wil scholieren in Afrika laten zien dat alles mogelijk is met enthousiasme en doorzettingsvermogen. Zo’n duizend tieners hadden zich ingeschreven voor deelname aan het project. Na een selectie bleef een groep van twintig over met zo’n beetje alle etniciteiten van Zuid-Afrika.

De Sling 4 heeft een actieradius van circa zeseneenhalf vlieguur. In de vakantiemaanden juni en juli vliegt het in circa zes weken naar Caïro. Onderweg doen de scholieren veel landen aan, waaronder Zimbabwe, Malawi, Tanzania, Kenia, Ethiopië, Eritrea en Soedan. Na het verblijf in de Egyptische hoofdstad vliegen ze op de terugweg langs andere landen en plaatsen. Brandstof, vluchtplan, landingsrechten en proviand: de scholieren regelen alles zelf.

De landing in Soedan, waar een grote volksopstand gaande is, kost nog wel wat hoofdbrekens. Vanzelfsprekend gaan de tieners er vanuit dat ook dit hen lukt.

Lees ook:

Echt of nep, haar is big business in Zuid-Afrika

Dure pruiken en haarstukken van echt mensenhaar zijn enorm populair in Zuid-Afrika, vooral bij de groeiende zwarte middenklasse. De keerzijde: een toename in haarberovingen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden