EU-lidmaatschap

Zorgenkindje Albanië begint brave jongetje Noord-Macedonië tot last te worden

Beeld EPA

Noord-Macedonië en Albanië trokken samen op, om bij de EU te komen. Maar zorgenkindje Albanië is brave jongetje Noord-Macedonië inmiddels een beetje tot last.

De EU-ministers stelden dinsdag een beslissing over het beginnen van toetredingsonderhandelingen met Noord-Macedonië en Albanië tot oktober uit. Vooralsnog zitten Albanië en Noord-Macedonië dus nog samen in de wachtkamer van de EU. 

Wel wordt steeds duidelijker dat Noord-Macedonië meer kans maakt dan Albanië om in Brussel op gesprek te komen. Vooral Nederland, Frankrijk en Denemarken hebben twijfels over Albanië, ondanks de aanbeveling vorige maand van de Europese Commissie om de gesprekken te beginnen.

Naamsverandering

Tot nu toe klopten de twee samen op de deur, verbonden in hun gemeenschappelijke missie om bij de Europese club te mogen horen. Maar afgelopen weekend stuurde de president van Noord-Macedonië, Stevo Pendarovski, bij de EU aan op een individuele beoordeling van de landen. Hij heeft dan ook betere kaarten op zak dan de Albanese premier Edi Rama. 

Noord-Macedonië is volop geprezen omdat het eerder dit jaar heeft ingestemd met een naamsverandering waarmee een einde kwam aan een decennialange ruzie met Griekenland, een belangrijke voorwaarde voor toetreding. Pendarovski ruikt zijn kans om Noord-Macedonië richting Brussel te loodsen en wil zich niet door Albanië laten vertragen.

Die strategie valt slecht in Tirana. Premier Rama wees Pendarovski er fijntjes op dat ook Albanezen flink hebben bijgedragen aan democratisering in Noord-Macedonië; zij maken immers een kwart deel van de bevolking uit. De Albanezen mogen niet worden overgeslagen, betoogde de premier. 

Georganiseerde misdaad

Maar daar denken een paar EU-lidstaten dus anders over. Zij trappen op de rem omdat Tirana te weinig zou doen tegen corruptie en witwassen in het land. Een handvol wetten die witwassen tegen moeten gaan en eerder deze week nog snel even door het Albanese parlement werden gejast, heeft hen niet van mening doen veranderen. Bovendien hebben ook zij kunnen zien hoe de politieke crisis de afgelopen maanden Albanië steeds verder in haar greep houdt. 

De president heeft lokale verkiezingen, die eind deze maand staan gepland, afgeblazen omdat ze niet democratisch zouden zijn. De premier is daar woest over en wil dat de stembusgang gewoon doorgaat. Ondertussen gaan sinds februari demonstranten regelmatig de straat op om het vertrek van de regering te eisen die volgens hen banden met de georganiseerde misdaad heeft.

Rama heeft nog tot het najaar de tijd de EU-lidstaten te overtuigen klaar te zijn voor gesprekken. Veel hulp van Pendarovski kan hij daar niet bij verwachten.  Gezelliger zal het er niet op worden in het voorportaal. 

Lees ook: 

Veroordeeld tot de ‘eeuwige wachtkamer’van de EU.  

Albanië en Noord-Macedonië willen onderhandelen over EU-toetreding, maar lidstaten trappen op de rem.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden