Zorgen om de ziel op de zaterdagavond

In een wekelijkse serie besteedt Trouw in woord en beeld aandacht aan het hedendaagse christendom. Hoe staat de (christelijke) God van Nederland ervoor? Aflevering 17: de refojongerenavonden.

Het is een zwoele zaterdagavond, er is wegopbreking bij Gorinchem, en de locatie is een andere dan gebruikelijk. Toch zijn zo'n vierhonderd refojongeren uit de hele regio afgereisd naar de Nieuwe Westerkerk in Capelle aan den IJssel.

Thema van de bijeenkomst: 'De Heilige Oorlog'. Alleen de argeloze buitenstaander denkt daarbij aan djihad en islam. De trouwe bezoeker weet dat de lezing zal gaan over het boek van de 17de-eeuwse puritein John Bunyan, onverminderd geliefd in reformatorische kringen.

Ruim na aanvang druppelen nog belangstellenden binnen. Twintigplussers domineren. De mannen tonen een uitgesproken voorkeur voor ruitjeshemd en poloshirt. De vrouwen dragen, gehoorzaam aan het bijbelwoord van Paulus, een rok -al varieert de lengte van enkel tot knie.

Ds. W.J. Karels, dienaar van de gereformeerde gemeente te Hardinxveld-Giessendam, beklimt de kansel. Psalmboeken ritselen open. Even later klinkt uit vierhonderd kelen psalm 49 vers 1 en 7. In de berijming van 1773. Op hele noten.

In 1991 begon de Stichting Reformatorische Bezinningavonden (SRB) in Rotterdam met tweewekelijkse bijeenkomsten voor refojongeren, bedoeld als 'verantwoorde tijdsbesteding' op de zaterdagavond. Het werd een ongekend succes -met steevast bomvolle zalen. ,,Je hoort altijd maar over EO-jongeren'', zegt regiovoorzitter Jan Kieviet (24). ,,Maar wij zijn óók met heel veel.''

Daar is geen woord aan gelogen. De SRB is al lang niet meer de enige die refojongerenavonden organiseert. Tegenwoordig zijn er samenkomsten in zo'n vijftien plaatsen, hoofdzakelijk in de bible belt. De SRB heeft er vier onder haar hoede, de Stichting Reformatorisch Appèl (SRA) zes, en dan zijn er nog wat losse initiatieven. De lezingen behandelen thema's als 'Wat moet ik weten om zalig te worden?', 'Moet je rein blijven of toegeven?' en 'Hoe wedersta ik de duivel?'. Binnen de reformatorische wereld gelden de SRB-avonden als de meest degelijke, want minst 'evangelische' -in sommige kringen een vreselijk scheldwoord.

Het geheim van de jongerenavonden: er komen geloofsvragen aan de orde waarmee de doelgroep hevig worstelt. Bovendien ontmoet je er leeftijdgenoten uit de veilige, eigen kring. ,,Weet je'', zegt een bezoekster, ,,zoveel is er niet te doen voor jongeren zoals wij. In een café voel ik me niet op mijn gemak. Dus als mijn vriendinnen hierheen gaan, ga ik mee.''

Natuurlijk fungeren de jongerenavonden óók als datingmarkt -al wil niemand dat hardop toegeven. ,,Maar echt iemand aanspreken, is nog niet zo makkelijk'', zegt een dertiger. ,,Dan kun je beter met een jongerenreis meegaan. Is de sfeer veel losser.''

In Capelle aan den IJssel verdwijnen intussen de eerste mentosjes in de wang. Ds. Karels waarschuwt dat zijn lezing niet eenvoudig zal zijn. Stap voor stap legt hij uit wat John Bunyan bedoelde met zijn allegorie van de Heilige Oorlog. Kern van de kwestie: de satan met zijn listen probeert ons gedurig af te houden van de Heere. ,,Weten jullie, jongeren, dat de duivel duvels goed weet dat er bij God vergeving is?'' Maar ja, eindigt hij bescheiden, een knecht Gods kan geen mensen bekeren. Dat kan alleen Christus.

Dan is het pauze. Lange rijen posteren zich voor de toiletten, de rokers klitten bij elkaar op het kerkplein. Een onderwijzer uit Zeeland meldt dat hij de lezing 'heel mooi' vond. ,,Ik ga dat boek van Bunyan nu wel lezen.'' Bezorgd: ,,Maar kon u het wel een beetje volgen?''

De predikant, gekleed in driedelig zwart, neemt briefjes in ontvangst met anonieme vragen voor straks. Hij vouwt er eentje open. ,,Aha, dit is een hele mooie'', zegt hij geheimzinnig. Ook hij maakt zich zorgen. ,,Hoe kwam het nu op u over?''

Langzaam loopt de kerk weer vol. De ingeleverde briefjes concentreren zich zonder uitzondering rond het eigen zielenheil, de angstige vraag of er redding zal zijn. De dominee weet raad. ,,Jongemensen, begint dan maar met je verstand. Van te véél vragen is niemand verloren gegaan. Er liggen wel duizenden in de rampzaligheid die te weinig hebben gevraagd. Nóg is het genadetijd.''

Van psalm 72 zingen we alleen het zesde vers. Zodra het orgel inzet, verlaat een groep vrouwen alvast de kerkzaal. In de hal staan even later plastic bekertjes met frisdrank keurig in het gelid. ,,Kon u het een beetje volgen?'', vraagt een verpleegkundige uit Rotterdam bezorgd.

Regiovoorzitter Jan Kieviet, in het dagelijks leven belastingadviseur, blikt tevreden terug. ,,Op zaterdagavond zijn er vele verleidingen'', zegt hij. ,,De dominee heeft het net nog gezegd: de jeugd is de beste tijd om God te zoeken. Waar kun je dan beter zijn dan onder het Woord?''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden