Zonnestralen halen komeetlander uit lange winterslaap

Na een winterslaap van zeven maanden is de komeetlander Philae wakker geworden. Het koelkastachtige gevaarte, dat ergens op de komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko staat, maakte zaterdag 85 seconden lang contact met zijn bazen van het European Space Agency (ESA). 'Hallo Aarde, hoor je me', klonk het uit de ruimte.

Philae verloor contact met moederschip Rosetta in november, kort nadat de verkenner - na een reis van tien jaar - als eerste ruimtevaartuig ooit op een komeet was geland. Door een iets te harde landing stuiterde Philae op, om uiteindelijk een kilometer van de geplande landingsplaats definitief neer te komen - in een donkere greppel. Daar functioneerden zijn zonnecellen niet, waardoor het contact met de aarde na zestig uur stil viel. Philae had zichzelf in slaap gebracht.

Aan die slaap is nu een eind gekomen, tot verrassing ook van de ESA-vluchtleiding die de kans dat er nog contact zou komen laag inschatte. De enige hoop was dat Philae's zonnecellen weer zouden gaan werken naarmate de komeet dichter naar de zon toe bewoog en de lichtintensiteit groter werd. Dat lijkt nu te zijn gebeurd.

In astronomenkringen is de opwinding groot. Philae heeft nog een massa data in zijn geheugen, die wetenschappers nu alsnog hopen te downloaden. Deskundigen hopen bovendien dat ze de komende tijd experimenten kunnen uitvoeren om te onderzoeken of kometen leven naar de aarde hebben gebracht. Een van de dingen die ze hoog op hun verlanglijstje hebben staan, en waar Philae in zijn korte wakkere periode nog niet aan was toegekomen, is het boren van een gat in de bodem van de komeet om monsters te nemen. Het wachten is op volgend contact.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden