Weblog

Zonnecellen worden kleiner en kleiner, en beter en goedkoper

Testopstelling van de rectenna-zonnecel die tot zeer efficiënte en tegelijk goedkope zonnecellen moet leiden.Beeld Georgia Tech

Zonnecellen op nano-schaal, een miljoenste millimeter. Per stuk leveren ze bar weinig energie, maar met miljarden tegelijk moeten ze twee keer zo veel energie uit licht halen dan de huidige silicium-cellen, voor een tiende van de prijs.

Nee, het is nog niet zo ver. Maar onderzoekers van het Amerikaanse Georgia Institute of Technology denken dat het over een paar jaar wel die kant op moet kunnen gaan.

Nanotechnologie heeft voor mij altijd iets wonderbaarlijk tegenstrijdigs. Je hebt miljoenenverslindende machines, van bijvoordeel het Nederlandse ASML, nodig om chips met ultra-kleine onderdelen te kunnen maken. Maar zodra je die machines aan het werk zet, kun je chips maken die zelf bijna niets meer kosten.

Mini-antennes
Zoiets lijkt nu ook bij zonnecellen te gaan gebeuren. Professor Baratunde Cola van Georgia Tech is er in geslaagd om een heel nieuw type zonnecel te maken met behulp van nanotechnologie. Je moet denken aan antennes die radiosignalen opvangen, maar dan dus minuscuul klein, rectennas geheten.

Zijn testcel zet welgeteld één procent van het licht om in energie. Dat is bar weinig. Maar daarmee bewijst hij wel dat het principe van zijn koolstof nanobuisjes werkt. Cola is er van overtuigd dat hij binnen een paar jaar cellen kan maken die 40 procent van het licht omzetten in stroom, zo laat hij weten bij EE Times, de website voor elektronica-ingenieurs in de VS. De huidige generatie standaard silicium-zonnecellen komen tot ongeveer 16 , de nieuwste in laboratoria tot 25 procent.

Miljarden naast elkaar
Het procédé om meer nanobuisjes, miljarden tot biljoenen per zonnecel, naast elkaar te laten 'groeien', is bovendien goedkoop. Zonnecellen met een efficiëntie van 40 procent hoeven volgens hem nog maar 10 procent te kosten van de prijs van de huidige siliciumcellen.

Nu ben je er met een cel nog niet. Die wil je bundelen tot zonnepanelen en die panelen moeten weer ergens op gemonteerd worden en aangesloten worden op omvormers. Dus de prijs van een kilowattuur stroom keldert straks niet meteen met 90 procent. Maar zonnestroom zou er toch zomaar weer enkele tientallen procenten goedkoper mee kunnen worden.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden