Zonderland wint derde WK-goud: ‘Er ging werkelijk niets mis’

Epke Zonderland aan het slot van zijn winnende oefening. Beeld AFP

Het duurde vier jaar, maar Epke Zonderland liet zich bij de WK turnen in Doha voor de derde keer in zijn loopbaan kronen tot wereldkampioen aan de rekstok. De 32-jarige Fries deed de oefening die hij vooraf wilde doen met twee combinaties van vluchtelementen en kwam tot een score van 15,100. 

Die score was ruim hoger dan de 14,400 in de kwalificaties, toen hij nog drie turners beter zag presteren. De Japanner Kohei Uchimura pakte het zilver: 14,800. Het brons ging naar de Amerikaan Samuel Mikulak (14,533).

Na telefonische felicitaties van premier Mark - “Hij had het niet gezien, maar zijn zus had hem gebeld” -  vertelde Zonderland in Doha hoe bijzonder zijn jaar verlopen is. “Er is werkelijk niets misgegaan”, zei de turner, die in het voorjaar afstudeerde als arts en die drie weken geleden ook nog vader werd van zoon Bert. 

“Er is niets zo mooi als wereldkampioen zijn”, zei het over zijn sportcarrière. “Ik heb heus wel getwijfeld toen het minder ging of ik dit niveau nog wel kon halen, maar bij de EK in Glasgow voelde het al goed en nu heb ik het idee dat ik nog kan groeien richting de Spelen in Tokio.’’

Zonderland werd op de Spelen van Londen 2012 olympisch kampioen aan de rekstok. Na Londen volgden wereldtitels in Antwerpen (2013) en Nanning (2014). Na jaren problemen met blessures pakte hij vorig jaar op de WK in Montreal zilver.

Die terugkeer op het podium in Montreal deed hem goed. De zekerheid zat er nog niet helemaal in, maar de Fries was fit. In augustus werd hij tweede op de EK, opnieuw geklopt door een turner (de Zwitser Oliver Hegi) die minder risico in zijn oefening legt. Maar Zonderland had zijn specialiteit, de twee combinaties van vluchtelementen, eindelijk weer eens uitgevoerd. Hij zat weer in een ‘flow’ van prijzen winnen, vertelde Zonderland eerder in de week al in Doha.

Epke Zonderland viert zijn derde wereldtitel op de rekstok in Doha. Beeld ANP

Lees ook:

Epke werkt in stilte aan zijn masterplan

Elke dag zit Epke Zonderland even in het zwembad van het hotel in Doha. Aan de rand van het bad doet hij wat rek- en strekwerk, om even later weer te vertrekken naar zijn kamer met airco. Zenuwen kent hij niet meer, hij werkt in een zee van rust toe naar het slotstuk.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden