Zonderland wil dubbel goud

Olympisch kampioen op de rekstok droomt van een titel op brug

Bij de turnhal in Montpellier raast hetzelfde koele briesje als toen. De palmbomen voor de ingang van het complex zwiepen hard op en neer. Bijna drie jaar geleden kwam Epke Zonderland hier ook voor de Europese kampioenschappen turnen.

Aan de stad is weinig veranderd. Tegen het einde van de ochtend zitten de terrassen al vol met Fransen die van een alcoholische versnapering genieten op de eerste zomerse dagen. Tien kilometer verderop werkt Zonderland zijn laatste podiumtraining af voor de EK, die dit jaar weer in de Zuid-Franse stad worden gehouden.

Destijds was de 28-jarige turner een kampioen zonder olympische titel. Een acrobaat met een bijzonder repertoire, dat wel. Wereldfaam kwam korte tijd later, toen de Flying Dutchman in Londen olympisch goud pakte op rek met zijn befaamde triple.

In de turnhal naast het vliegveld probeerde hij zijn oefening met drie vluchtelementen voor het eerst op een belangrijk toernooi. Hij faalde. In de kwalificaties viel Zonderland tot twee keer toe van de rekstok. Die zure nasmaak hoopt de Fries deze week weg te spoelen.

Voor de Europese titel op de rekstok hoeft hij geen bijzondere fratsen uit te halen. Zonderland won sinds zijn olympische triomf alle belangrijke toernooien op zijn favoriete onderdeel. Bovendien is zijn grootste concurrent in Europa, de Duitser Fabian Hambüchen, er dit keer niet bij.

Tijdens de kwalificaties zal er niet alleen naar zijn oefening op rek worden gekeken. Zonderland heeft de afgelopen maanden in het geheim gewerkt aan een nieuw spektakel op brug. Hij gebruikt het toestel vooral als ondersteuning voor zijn training op rek. Maar het ging de laatste maanden zo goed, dat concurrenten nu voor hem moeten gaan vrezen.

Met wat gepuzzel met nieuwe elementen schroefde de turner uit Lemmer zijn oefening in een paar maanden op van een moeilijkheidsgraad 6.6 naar een 7.1. Een enorme sprong. Met zijn nieuwe routine haalde hij op een wereldbekerwedstrijd in Cottbus meteen een bronzen plak.

Zonderland ziet zelfs mogelijkheden om in de toekomst een D-score van 7.5 te halen op brug met een extra moeilijke afsprong. "Dat is een supermooie uitdaging", fantaseert Zonderland. "Zo'n oefening heeft niemand. Dan zou ik gewoon voor een tweede gouden plak gaan."

Zijn talenten op brug kwamen min of meer per toeval tevoorschijn. Zonderland traint ongeveer evenveel op brug als op rek. Soms maakt de student geneeskunde zelfs meer uren op brug, om zijn lichaam te ontzien. De vluchtelementen op rek geven veel belasting voor zijn zwakke rug. Daarom vult hij zijn uren aan met trainingen op andere toestellen, zodat hij soepel blijft en vrij van blessures.

Op grote toernooien deed Zonderland op brug nooit mee voor de titels, al verzamelde hij in de loop der jaren wel drie EK-medailles op dat onderdeel. In 2013 haalde hij in Antwerpen zelfs de WK-finale, waarin hij vijfde werd. "Ik was altijd een underdog."

Maar wel één met potentie. Laatst sprak de tweevoudig wereldkampioen op brug Mitja Petkovsek uit Slovenië hem nog aan over zijn oefening. "Hij zei dat ik wel een heel diverse oefening had. Als ik wat andere elementen zou toevoegen zou ik ineens een punt hoger uitkomen qua uitgangswaarde."

Zo gezegd zo gedaan. En hij plukt er naar eigen zeggen ook nog de vruchten van op rek. Dat is belangrijk, want de rekstok blijft zijn prioriteit. Zonderland gaat ervan uit dat hij tot Rio, waar hij zijn olympische titel wil prolongeren, de oefening blijft doen die hij nu onder de knie heeft.

In Londen won de turner goud met drie vluchtelementen achter elkaar. In 2013 en 2014 pakte hij in Antwerpen en Nanning de wereldtitel met twee keer twee vluchtelementen. Dat is iets veiliger en qua moeilijkheidsgraad vergelijkbaar. Hoewel er af en toe filmpjes op Youtube verschijnen met kopieën van zijn triple, verwacht Zonderland niet dat er voor de Spelen in Rio nog een concurrent komt die hem zal bedreigen.

Toch gaat het nog wel eens fout. Tijdens een wedstrijd in Cottbus viel Zonderland onlangs van de rekstok. Een inschattingsfout bij een greep. Alleen maar goed, vond Zonderland. Hij was weer op scherp gezet. Begin deze maand maakte hij de fout goed door goud te pakken op een wereldbekerwedstrijd in Ljubljana. Daar liet hij weer zien wie de beste was. Koning op rek. Met ambities op brug.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden