Zonder vliegtuig kan de koning niet om voedselhulp vragen

AMSTERDAM - Koning Mswati III van Swaziland heeft een nieuw speeltje. Recent kwam hij in het nieuws voor het ontvoeren van een achttienjarig meisje voor zijn harem, waar zij zijn tiende vrouw wordt. Hij bedreigde de rechters bij wie haar moeder hulp zocht om de ontvoering ongedaan te maken.

Sybilla Claus

Nog geen week na deze kwestie werkt koning Mswati III zich weer in de schijnwerpers. Hij koopt een vliegtuig van 45 miljoen dollar, meer dan twee keer het jaarlijkse budget voor gezondheidszorg.

Swaziland hoort tot de Zuid-Afrikaanse landen waarvoor de Verenigde Naties al maanden de noodklok luiden omdat honger dreigt. Droogte wordt hiervoor steeds als officiële oorzaak opgevoerd, maar oppositieleider Masuku weet beter: ,,Er lopen zóveel rivieren door Swaziland. Wij zijn het laatste land in Zuidelijk Afrika dat onder de droogte zou moeten leiden. Oorzaak is een compleet gebrek aan visie en goed bestuur.''

Mario Masuku is voorzitter van People's United Democratic Movement. Hij is onlangs vrijgelaten na zeven maanden gevangenis. Zijn misdaad: hij pleitte voor een volksvertegenwoordiging, en dat staat in Swaziland gelijk aan een couppoging tegen de absolute vorst. ,,Ik liep het risico twintig jaar cel te krijgen, maar ik ben gelukkig door internationale druk in augustus vrijgesproken.''

Mswati's jet, een Bombardier Global Express met negentien zitplaatsen, zou de koning nodig hebben om overal om voedselhulp te vragen. Zeventig procent van de één miljoen Swaziërs leeft onder de armoedegrens, 150000 hebben er honger.

,,Een nieuw vliegtuig zal niet zorgen voor de ontbrekende visie om het land vooruit te helpen'', meent Masuku, die kortstondig in Nederland is. ,,Maar wat kun je verwachten van een regering die zich concentreert op het ontvoeren van jonge meisjes voor de koning?''

,,De koning is niet gek. Mswati beheerst de regering, politie en leger. De samenleving is gebaseerd op corruptie en onderdrukking, meer dan een kwart van de mensen is seropositief en vrouwenrechten worden elke dag geschonden.''

De vrouwen hebben steun gekregen uit onverwachte hoek. Mswati's eerste vrouw heeft zich nu ook tegen polygamie uitgesproken. Masuku noemt haar moedig. ,,Ze is jurist, dus ze kan als het moet in haar eigen levensonderhoud voorzien.''

Sommigen wijten het wanbeleid aan de adviseurs van de koning. ,,Maar dat is onzin. Hij is 34 jaar, heeft een goede opleiding, en zou het land vanuit een breder perspectief kunnen bekijken.''

Masuku gaat na zijn verblijf in Nederland weer vol hoop terug naar Swaziland. ,,Ik ben niet bang. Problemen, en zelfs de dood kunnen mij niet stoppen. Mensen moeten vrij zijn. Swaziland is onderdeel van de global village. De Swaziërs moeten opstaan en hun rechten eisen. Hopelijk kan de EU helpen zodat wij ook mens kunnen worden.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden