Zonder te spelen komt Serena Williams met de schrik vrij

Amerikaanse sluit ook dit jaar af als nummer een van de wereld

Ook een groot kampioene kan niet zonder geluk. Zonder zelf in actie te komen zat het Serena Williams aan alle kanten mee op de dag van de laatste groepswedstrijden van het WTA-eindtoernooi in Singapore. Aan het begin van de dag zag het er nog somber uit voor de Amerikaanse tennisster. Uitschakeling dreigde en zelfs haar nummer een-positie op de wereldranglijst stond op het spel.

Maria Sjarapova en Ana Ivanovic hadden het lot van Williams in handen. Beide speelsters moesten hun partijen, tegen respectievelijk Simona Halep en Agnieszka Radwanska, in twee sets winnen om de dag voor Williams te verknallen. Maar Ivanovic en Sjarapova slaagden niet in hun missie. Ze wonnen wel, maar in drie sets, en dus kwam Williams met de schrik vrij.

Het was eerst de beurt aan Sjarapova, de Russin die het eindejaarstoernooi tussen de beste acht tennissters van het jaar in 2004 voor het eerst won. Ze moest zich zonder setverlies langs Radwanska slaan om zo de halve finales te bereiken. En bij een nieuwe eindzege van het eindejaarstoernooi zou ze Williams verdringen als nummer een van de wereld. Wat een prachtig vooruitzicht.

Zonder problemen leek Sjarapova te slagen voor haar eerste opdracht, in twee sets winnen van de Poolse Radwanska. Bij 7-5 en 5-2 kreeg de kampioene van Roland Garros drie matchpoints, maar vanaf dat moment viel haar spel volledig aan scherven, als een gebroken spiegel. Ze verloor de tweede set en wist dat het toernooi er voor haar opzat. Sjarapova won nog wel de wedstrijd )7-5 6-7 (4) 6-2), maar dat was slechts een schrale troost voor de pupil van de Nederlandse coach Sven Groeneveld.

Door de uitschakeling van Sjarapova kon Williams voor de eerste keer opgelucht ademhalen. Ze wist dat ze voor de vierde keer, na 2002, 2009 en 2013, het tennisjaar als nummer een van de wereld zou afsluiten. Slechts drie speelsters deden dat sinds de invoering van de wereldranglijst in 1975 vaker: Steffi Graf (acht keer), Martina Navratilova (zeven keer) en Chris Evert (vijf keer).

Maar alle zorgen waren nog niet voorbij. Want als Ivanovic in de gloednieuwe sporttempel in Singapore in twee sets zou winnen van Halep, zou Williams niet doordringen tot de halve finales. Ivanovic, oud-pupil van Groeneveld, vocht voor wat ze waard was. Ze pakte de eerste set na een achterstand van 2-5 en een setpoint tegen. Maar na het verlies van de tweede set, wist Ivanovic dat alle moeite voor niets was geweest. Dat ze de partij nog wel won (7-6 (7), 3-6, 6-3), was slechts van belang voor de statistieken.

En na het exit van Ivanovic viel er na een spannende dag een last van de schouders van Williams. Zonder zelf een bal te hoeven slaan deed ze onverwacht goede zaken. Vandaag heeft ze alles weer in eigen hand als ze het in de halve finales opneemt tegen haar Deense vriendin Caroline Wozniacki. De tweede strijd om een plaats in de eindstrijd van morgen gaat tussen de Roemeense Halep en Radwanska.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden