Zonder Muur geen wielertoeristen

Niemand in Vlaanderen maakt zich druk over winnaar Luca Paolini en zijn omstreden ploeg

"Luca Paolini. Daar komen vragen van." De woorden van de Vlaamse radioverslaggever na afloop van de Omloop Het Nieuwsblad zijn niet besteed aan de stamgasten van het café in Zottegem. "Een dark horse", merkt een man op wiens lange grijze baard net niet in zijn pils hangt. De verslaggever prevelt de namen van de verslagenen die achter Paolini de streep op het Sint Pietersplein in Gent passeren. De bezoekers van het kleine etablissement morren dat ze liever Tom Boonen of de winnaar van vorig jaar, Sep Vanmarcke, hadden zien zegevieren.

Aan de verrassende Italiaanse winnaar worden zaterdag weinig woorden vuilgemaakt. "Paolini kun je geen veelwinnaar noemen", roept een caféganger over de bescheiden erelijst van de 36-jarige renner. Dat Paolini's ploeg Katoesja door het internationaal sporttribunaal CAS alsnog is toegelaten tot de World Tour, nadat de internationale wielrenunie UCI het Russische team in een eerder stadium wegens dopingperikelen geen licentie wilde geven, ontlokt zelfs geen borrelpraat.

Geraardsbergen is aan het begin van de middag kil en uitgestorven. Zonder programmaboek van de Omloop in handen zou je haast denken dat je je in de datum hebt vergist voor de eerste voorjaarsklassieker op Vlaamse bodem. De eigenaar van café De Eendracht steunt en kreunt. De enorme kroeg is nagenoeg leeg. Drie oudere mannen zitten met hun rug naar de tv. Het begin van de live-uitzending van de Omloop laten ze aan zich voorbijgaan. Gedrieën benen ze naar een zaaltje ergens achter in het café. "Het zijn schakers", verduidelijkt de uitbater.

Of de mensen in België de uitwassen in het wielrennen misschien beu zijn? "Nee, sinds de Ronde van Vlaanderen de monumentale Muur van Geraardsbergen niet meer aandoet, komen er nog maar weinig wielertoeristen naar hier." De stad verloor een trekpleister, de lokale middenstand inkomsten, jammert hij. Al spuiten de renners zich plat, zolang die Muur maar terugkomt.

Vóór de start van de Omloop in Gent had ploegleider Nico Verhoeven van Team Blanco (het voormalige Rabo) de hoop uitgesproken dat de ploegen, de pers, maar zeker ook de fans met gezond wantrouwen aan dit nieuwe wielerjaar zouden beginnen. "We moeten elkaar leren aanspreken op zaken die voor het gevoel niet kloppen." Doen alsof er niets is gebeurd en denken dat de wielrennerij kan verdergaan waar zij gebleven is, helpt de sport geen steek vooruit, aldus de oud-coureur.

In De Presse aan de overkant op de Markt in Geraardsbergen druppelen de eerste fans binnen. Het peloton waarin dan nog alle kanshebbers zitten, heeft de stad weer verlaten. "Die Greg van Avermaet, die rijdt sterk." De vraag die in het café op ieders tong ligt is of volksheld Tommeke op 'zijn' Taaienberg de Omloop openbreekt.

De muren van De Presse zijn behangen met wielerparafernalia. Op het toilet blijkt eens te meer dat helden zelden uit de gratie vallen. Boven het urinoir kijkt een vergeelde Lance Armstrong je aan. Op de foto passeert hij samen met Jan Ullrich de finishlijn. Hun handen raken elkaar. Als je de dopingzondaars van de muur zou halen blijven er weinig foto's over, moet de cafébaas hebben gedacht. Iets verderop hangt een afbeelding van een stralende uitbater samen met Tom Boonen. De kasseienspecialist staat in België boven elke verdenking. Dat hij viel voor de verleiding van ecstacy en cocaïne was niet meer dan menselijk slippertje, oordeelde de natie.

"De pers legt alles onder een vergrootglas." Het gesprek met Hilaire Van der Schueren is nauwelijks begonnen of het is alweer gedaan. Geagiteerd loopt de ploegleider richting de touringcar van Vacansoleil-DCM op het plein in Gent. Wanneer gaan de vragen nou eens over de koers, hoor je hem denken.

De Vlaamse radioverslaggever wil na afloop van Paolini weten "hoe het is om hier te winnen". Obligatoir doet de Italiaan verslag. "Ik ben normaal gesproken geen favoriet voor zo'n koers. Maar soms heb je van die dagen..." Hij heeft kou geleden, afgezien. Verder weet hij niet zoveel te vertellen. Niet over zijn geloofwaardigheid en niet over die van zijn sport. "Wat kan ik er aan toevoegen?" Ook de reporter zwijgt.

Sneeuwval spelbreker bij koersen in België, Zwitserland en Frankrijk
Het winterweer in grote delen van Europa bleek afgelopen weekeinde een grote spelbreker. De organisatie van de semiklassieker Brussel-Kuurne-Brussel besloot gisterochtend op de valreep de koers die traditioneel volgt op de Omloop Het Nieuwsblad af te blazen. Te risicovol voor renners, volgers en publiek, luidde de verklaring. Door de sneeuw was het onverantwoord de coureurs over de kasseien en heuvels te sturen, oordeelde het organisatiecomité. De beslissing werd toegejuicht door de ploegen. "De politie zei dat ze de veiligheid van de renners en de karavaan niet kon garanderen. Dan weet je het wel", reageerde ploegleider Wilfried Peeters van Omega Pharma-Quick Step. Ook de GP di Lugano (Zwitserland) en de Classic Sud Ardèche (Frankrijk) konden door de sneeuwval gisteren niet verreden worden. Rond het Meer van Lugano was meer dan tien centimeter sneeuw gevallen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden