Zolang hij er plezier in heeft, denkt Sneijder nog niet aan afscheid

Wesley Sneijder (midden) tijdens de training van het Nederlands elftal op het terrein van Quick Boys. Beeld ANP

Aan een afscheid als international denkt recordhouder Wesley Sneijder nog niet. 'Zolang het plezier er is, blijf ik gewoon komen.'

Het is een vertrouwd gezicht. Wesley Sneijder (33), die in de aangename najaarszon van Katwijk de ene na de andere bal het doel in jaagt op het trainingscomplex van Quick Boys, waar het Nederlands elftal zich voorbereidt op de oefeninterlands tegen Schotland (morgen) en Roemenië (dinsdag). Zie zijn gretigheid. Zie zijn bravoure.

Sneijder, sinds dit seizoen speler van het Franse Nice, weet de camera's op zich gericht deze middag. Verreweg de meeste journalisten komen voor hem. Sneijder – dampend voorhoofd, grassprieten klevend aan zijn onderbenen en even opgewekt als altijd – weet welke vragen er gaan komen als hij zich na afloop van de oefensessie meldt in de mixed zone. Zo ervaren is hij wel.

Allereerst: heeft Sneijder, sinds juni record-international (132 wedstrijden), er over nagedacht om, in navolging van Arjen Robben, te stoppen bij het Nederlands elftal? Zijn antwoord luidt weloverwogen 'nee'. "Ik voel nog steeds de trots om voor mijn vaderland te spelen", zegt hij. Het EK 2020, het eerste toernooi waar Oranje zich voor kan kwalificeren (Sneijder zou dan 36 zijn), is weliswaar nog ver weg. Maar om nu al af te zwaaien? Sneijder is er simpelweg nog niet klaar voor, meent hij. "Het heeft ermee te maken hoe je je voelt, hoe je in elkaar zit en hoeveel zin je er nog in hebt. Bij mij is dat gevoel nog steeds goed."

Pijnlijk

Zijn plezier is als vanouds, moeten we van hem aannemen. Niettemin was Sneijder teleurgesteld toen hij vorige maand gepasseerd werd door bondscoach Dick Advocaat. "Soms kun je begrijpen dat je niet opgeroepen wordt, hoe groot de teleurstelling ook is", meent de Utrechter. "Ik speelde in die periode niet." Sneijder haast zich erbij te zeggen dat hij er desalniettemin graag bij was geweest tijdens de interlands tegen Wit-Rusland en Zweden. "Om bij de ploeg te zijn, die de laatste kans had om zich te kwalificeren voor een eindtoernooi. Dat ik er niet bij was, valt te accepteren. Alleen, het was wel pijnlijk."

Die pijn wil hij verdrijven. Fit is hij zeker, zegt Sneijder. De knieblessure die hem afgelopen weekend nog aan de kant hield, is verdwenen. Gebleven is zijn motivatie. "Of ik die motivatie op kan brengen voor de volgende wedstrijden, weet ik op dit moment nog niet", zegt hij eerlijk. "Zolang de gretigheid en het plezier er nog is, blijf ik gewoon komen. Uiteindelijk zal ook mijn afscheid plaatsvinden. Maar daar wil ik nu nog niet over nadenken."

Uiteraard werd Sneijder ook gevraagd naar de vacature van nieuwe bondscoach. Hij wilde niet op namen ingaan. Wie de KNVB ook kiest, Sneijder zal er zijn toekomst in ieder geval niet van laten afhangen. "Ik ga niet in een keer iets anders doen als er een bepaalde bondscoach voor de groep staat", zegt hij. Met pretoogjes: "Daar heb ik in het verleden wel vaker doorheen geprikt."

Vervolgens loopt Sneijder weg. Zijn voorhoofd dampt niet meer. De grassprieten kleven nog aan zijn onderbenen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden