Zoeken naar spektakel in schaatssport

Om de schaatssport aantrekkelijker te maken voor het publiek experimenteerde de ISU, de internationale schaatsbond, dit weekend met demonstratieraces. Na de World Cup-wedstrijden in Heerenveen werden twee nieuwe disciplines gereden. Een 'mass-start' en een teamsprint. Voor de mass-start had Thialf wel belangstelling, maar bij de teamsprints liepen de tribunes snel leeg.

KNSB-bondscoach Wopke de Vegt blijft positief: ¿We moeten plannen aandragen voor vernieuwingen van de sport. De mass-start is zo'n initiatief. Dit is een stukje toekomst.¿ De mass-start is een verkorte marathon waarbij alle deelnemers tegelijk starten. De vrouwen rijden zes kilometer, de mannen tien.

Van een indrukwekkende lijst deelnemers aan de demonstraties moet de ISU het niet hebben. Bij de mass-start zijn het marathonschaatsers, bij de teamsprint junioren. De Vegt: ¿De grote namen focussen zich op de individuele afstanden. Ze zijn huiverig voor de gevaren.¿

Sprinter Stefan Groothuis is daar een voorbeeld van. ¿De teamsprint kan een mooi onderdeel zijn. Je moet het oefenen. Er mee experimenteren is niet slecht.¿ De opzet is vergelijkbaar met de teamsprint bij wielrennen. Twee ploegen van drie schaatsers rijden drie rondjes tegen elkaar, na iedere ronde valt er een schaatser af.

Coach Gerard Kemkers (TVM) benadrukt dat hij wel wat ziet in de demonstraties: ¿We hadden er graag aan mee willen doen, maar door de planning van dit toernooi, vlak voor het WK afstanden kan dat niet. Jammer, want daarmee doen we dit testevent te kort. Terwijl we het initiatief wel ondersteunen.¿

De demonstraties zijn meer dan een leuk toetje voor het publiek. Vijf jaar geleden werd geëxperimenteerd met de ploegenachtervolging, nu is het gepromoveerd tot een olympisch onderdeel. De zoektocht naar nieuwe onderdelen lijkt aan te sluiten bij een trend. Om meer publiek te enthousiasmeren worden regels veranderd of onderdelen toegevoegd. In het voetbal zijn het de play-offs die beslissen over promotie en degradatie. Bij het wielrennen wordt geopperd de communicatie via de oortjes tussen ploegleiders en renners openbaar te maken. En Bernie Ecclestone, Formule 1-baas, stelde voor regenbuien te simuleren, want een nat wegdek creëert meer inhaalmogelijkheden.

Dat de schaatsers zich richten op de WK afstanden in Inzell is gelet op de risico's wel te begrijpen; bij de vrouwen komen Wieteke Cramer en Foske Tamar van der Wal al in de eerste ronde ten val. ¿Je zag het publiek echt schrikken¿, zegt Cramer. Maar ze denkt niet dat het onderdeel te gevaarlijk is, al snapt ze de twijfels. ¿Als je er niet aan gewend bent, is het druk op de baan. Maar voor ons, marathonschaatssters, is het normaal.¿

Cramers ploeggenoot Erna Last-Kijk in de Vegte denkt dat de mass-start wat kan worden: ¿Maar dan moet het iedere week zijn en moet er een klassement komen. Nu zied de toeschouwers vijftien wilde dames op het ijs. Ze zijn dit niet gewend.¿

De Vegt stopt als bondscoach ploegachtervolging

Wopke de Vegt stopt na dit seizoen als bondscoach van de ploegachtervolging. Na de Spelen van Vancouver, waar Nederland als topfavoriet door miscommunicatie in de halve finale ten onder ging, wilde de schaatsbond een nieuwe weg inslaan door de individuele rijders meer verantwoordelijkheid te geven. De Vegt: ¿Ik vind het een wijs besluit. Er was een trendbreuk nodig.¿ Hij blijft in dienst van de schaatsbond en wordt teammanager van de nationale selectie.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden