Zoeken naar het magische moment

Marin Cilic heeft tegen Novak Djokovic de topvorm nodig waarmee hij vorig jaar US Open won

Misschien nog wel moeilijker dan het winnen van een grandslamtitel, is er een te moeten verdedigen. Marin Cilic doet vandaag een gooi naar een plek in de finale op de US Open, die hij vorig jaar won. Daarvoor moet hij in de halve finale de nummer één van de wereld, Novak Djokovic, verslaan. Moeilijker kan de opgave niet zijn. Cilic won in dertien ontmoetingen nog nooit van de Serviër.

Zoals veel grandslamwinnaars die hem voorgingen, kende ook Cilic een dip na het grote succes. Na zijn verrassende triomf in New York meldde Cilic zich meteen in Amsterdam voor een Davis Cupduel met Nederland. Op gravel nota bene. Daarna ging hij naar huis om feest te vieren, om vervolgens meteen het vliegtuig in te stappen voor toernooien in Peking, Shanghai en Moskou. Daarna pepte hij zich op voor de World Tour Finals van de ATP. In een korte pauze, om bij te komen van alle inspanningen en emoties, had Cilic geen trek. Hij vond het zonde om vakantie te nemen, net nu hij in een supervorm was.

Achteraf gezien was dat niet zo slim, erkende hij later. Door vele mokerslagen van zijn snoeiharde service speelde zijn schouder op. De blessure gaf hem zo veel problemen dat hij zelfs de Australian Open moest laten schieten. Zonder zijn grote wapen had het weinig zin om de baan op te stappen.

Cilic hield last van de kwetsuur tot het gravelseizoen begon in april. Daarna krabbelde hij langzaam op. Vorig jaar won hij in de aanloop naar de eindzege op Flushing Meadows drie titels. Dit seizoen staat hij nog op nul toernooizeges. Op Roland Garros werd Cilic in de vierde ronde naar huis gestuurd. Wimbledon ging al wat beter. Daar bereikte hij de kwartfinale, waar Djokovic hem in straight sets de baas was.

In New York hoopt hij nu weer de flow te vinden die hij vorig jaar te pakken kreeg. Het magische moment kwam toen in de vierde ronde tijdens een wedstrijd tegen de Fransman Gilles Simon. "Het was een lastige strijd. Mentaal, fysiek. En dat op een extreem hete dag", vertelde Cilic deze week toen hij herinneringen ophaalde aan zijn succes van een jaar geleden. "Het lukte om me daar doorheen te vechten. In de vijfde set speelde ik heel goed. Vanaf dat moment liet ik mijzelf helemaal gaan."

Cilic nam naar eigen zeggen geen gas meer terug, twijfelde geen moment meer. Het gevoel van onoverwinnelijkheid hield hij vast tot de finale. Vanaf de kwartfinale won hij al zijn partijen in straight sets.

De keerzijde van succes had de 26-jarige Kroaat al eerder meegemaakt in zijn carrière. In 2010 stond Cilic twee maanden in de toptien, daarna zakte hij richting de toptwintig en later -dertig. In 2013 werd hij voor drie maanden geschorst omdat er tijdens het toernooi van München een verboden middel, dat buiten het seizoen wel is toegestaan, in zijn bloed werd gevonden. Door zijn schorsing zakte hij van de 12de naar de 41ste plek op de wereldranglijst.

Later dat jaar begon hij te werken met voormalig topspeler Goran Ivanisevic, die een positieve impuls gaf aan zijn carrière. De rest is geschiedenis. Voor zijn vorige zege werd hij geïnspireerd door de Zwitser Stanislas Wawrinka, die vorig jaar de Australian Open won als nieuwe naam buiten de Big Four met Federer, Nadal, Djokovic en Murray. Een jaar na het magische moment hoopt Cilic het kunstje te herhalen. Wawrinka deed het dit jaar weer, op Roland Garros. Cilic volgt graag zijn voorbeeld.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden