Zimbabwe ontslaat duizenden stakende verplegers

Verplegers aan het werk in een ziekenhuis in de Zimbabwaanse hoofdstad Harare.Beeld EPA

De Zimbabwaanse regering heeft aangekondigd dat zij 16.000 verpleegkundigen ontslaat die sinds maandag in staking zijn. Vicepresident Constantino Chiwenga noemt de staking ‘politiek gemotiveerd’.

Volgens Chiwenga worden de ontslagen stakers vervangen door gepensioneerde en werkloze verplegers. Chiwenga voegde er aan toe dat de regering 14 miljoen euro beschikbaar had gesteld om achterstallig loon te betalen, maar dat dit aanbod werd afgewezen door de verplegersbond. “Daarom hebben we, in het belang van patiënten en om levens te redden, besloten alle stakende verplegers per direct te ontslaan.”

Chiwenga is een oud-generaal die eind vorig jaar de staatsgreep leidde waarbij toenmalig president Robert Mugabe werd afgezet. Kort daarna werd Mugabes rivaal Emmerson Mnangagwa, het vermoedelijke brein achter de coup, president.

Economische crisis

Chiwenga zei niet welke politieke groep achter de staking zou zitten. Maar Zimbabwe gaat deze zomer naar de stembus en de oppositiepartij MDC, die zijn wortels heeft in de vakbeweging, maakt een opleving door. De laatste weken staakten artsen al met succes voor meer loon. De vakbond voor verpleegkundigen liet gisteren weten dat het ‘kennis heeft genomen’ van de aankondiging. “We dringen er bij al onze leden op aan kalm te blijven.”

Zimbabwe verkeert al jaren in een diepe economische crisis. De werkloosheid beloopt meer dan 80 procent, pinautomaten keren slechts mondjesmaat uit, en de regering heeft grote moeite om ambtenaren op tijd te betalen.

Koloniaal juk

Toen Zimbabwe in 1980 het koloniale juk van zich afschudde, had het een relatief ontwikkelde economie en een moderne bureaucratie. Maar de nieuwe machthebbers holden beide uit. Ambtenaren staken steeds meer overheidsgeld in eigen zak en bevoordeelden vriendjes en familie. Zimbabwe’s belangrijkste probleem – een kleine witte minderheid die een groot deel van de landbouwgrond bezat – bleef onopgelost. Pas toen Mugabe eind jaren negentig zijn macht vreesde te verliezen, joeg hij de witte boeren met geweld van hun land. Hij gaf de grond aan arme zwarte boeren en corrupte vriendjes. De agrarische productie kelderde, de onzekerheid groeide en de economie implodeerde. 

Lees ook: 'Zimbabwe maakt zich nu al zorgen over Mugabes opvolger'

Terwijl Zimbabwe nog aan het bijkomen is van het aftreden van Robert Mugabe, maken sommigen zich al zorgen om zijn opvolger.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden